Ukkonen

Sähköistyneet pilvet iskevät kipinöitä

Korkealla ilmakehässä leijuvat sähköisesti varautuneet jääkiteet muuttavat kesäpilvet aikapommeiksi. Tuloksena on valtavia oikosulkuja taivaan ja maan välillä – ja tuhansittain sokaisevia ja jyliseviä salamoita, joista jokainen on kuumempi kuin Auringon pinta.

Korkealla ilmakehässä leijuvat sähköisesti varautuneet jääkiteet muuttavat kesäpilvet aikapommeiksi. Tuloksena on valtavia oikosulkuja taivaan ja maan välillä – ja tuhansittain sokaisevia ja jyliseviä salamoita, joista jokainen on kuumempi kuin Auringon pinta.

SHUTTERSTOCK

Noin 75 prosenttia vuoden salamoista iskee kesä-, heinä- ja elokuussa. Lämpö nostattaa kosteita ilmamassoja korkealle ilmakehään, missä höyry jäätyy rakeiksi.

Alaspäin vajotessaan rakeet osuvat nouseviin kevyempiin jääkiteisiin.

Jännite hajottaa atomeja ja synnyttää plasmaa

Törmäyksissä rakeet saavat positiivisen varauksen ja kiteet negatiivisen. Jännite-eron kasvaessa ilman elektronit irtautuvat atomiytimistään ja syntyy plasmaa.

© Shutterstock

Plasma muodostaa ilmaan monihaaraisen kanavan, jossa elektronit pääsevät virtaamaan.

Sähkö kuumentaa ilman ja saa sen hohtamaan

Maanpinnan tuntumassa kanava törmää positiivisiin varauksiin, mistä syntyy pilven ja maan välinen oikosulku.

Elektronit virtaavat nyt noin 30 000 ampeerin sähkövirtana. Se lämmittää ilman Auringon pintaa kuumemmaksi ja saa sen hehkumaan. Lämpö luo myös paineaallon, joka kuuluu jyrinänä.

Hiukkaset luovat erilaisia salamoita

Pilvestä maahan, pilvestä pilveen, pilvestä ilmaan tai pilven sisällä. Ukkosella salamat sinkoilevat ristiin rastiin ilmakehässä.

KESÄN SALAMAOPAS

© Shutterstock

MISSÄ JA MILLOIN?

Salamoita esiintyy niin päivällä kuin yölläkin, mutta tietenkin ne vaikuttavat komeammilta pimeän aikaan. Muista pysyä aina turvallisen välimatkan, ainakin 1–5 kilometrin, päässä.

TARKKAILUPAIKKA?

Salamat ovat vaarallisia. Älä seiso puun tai korkean valaisinpylvään alla. Turvallisin paikka on auto, sillä jos salama iskee autoon, se johtuu auton metallikorin pintaa pitkin maahan.

KUVAAMINEN?

Jos haluat kuvata salamoita, aseta kamera jalustalle ja suuntaa se ukonilmaa kohti – esimerkiksi avoimesta ikkunasta. Valota 20–30 sekuntia kerrallaan.

Eniten salamoi Afrikassa

/ 4

Floridan rannikolla muodostuu merituulia, jotka pakottavat ilman ylöspäin ja synnyttävät runsaasti ukkoskuuroja.

1

Merellä salamointi on harvinaista sillä ukkosrintama muodostuu useimmiten maan ylle.

2

Keski-Afrikassa lämmin ja kostea ilma kohoaa ylöspäin ja aiheuttaa suuria saderintamia ukkosineen.

3

Himalajan vuoristo korkeine huippuineen pakottaa ilman kohoamaan ja saa aikaan salamointia.

4
© Douglas E Walker/Getty Images