Sairaat levät lisäävät sateita

Sää muuttuu kosteammaksi ja kylmemmäksi, kun virus leviää leväkasvustossa. Nyt tiedetään, miksi näin käy.

Shutterstock

Paikallisiin sääennusteisiin vaikuttavat meren mikroskooppiset levät, jotka kuuluvat planktoniin eli keijustoon.

Israelilaiset tutkijat ovat todistaneet asian tietokonemallilla. Se simuloi tilannetta, jossa Emiliania huxleyi -lajin leviin tarttuu virus.

Levät voivat runsastua rajusti ja muodostaa niin tiheitä – myös kukinnaksi kutsuttuja – kasvustoja, että ne nähdään avaruudesta. Leviin iskee kuitenkin usein EhV-virus, joka hajottaa ne.

Leväkukinta voi olla niin mittavaa, että se näkyy avaruuteen. Kuva on Englannin kanaalista.

© Steve Groom/Plymouth Marine Laboratory, shutterstock & Ken ikeda

Levien panssari koostuu pienistä kokkoliiteiksi nimitetyistä kalsiumkarbonaattilevyistä.

Koska niiden läpimitta on vain noin 0,002 millimetriä eli alle kymmenesosa hiuksen paksuudesta, ne lähtevät helposti lentoon.

Kokkoliitit toimivat ilmakehässä leijuvien pienhiukkasten, aerosolien, tavoin tiivistymisytiminä, joiden pinnalle nesteytyvä tai jäätyvä vesihöyry osallistuu pilven muodostumiseen.

Virushyökkäys pilvistää taivaan

1 / 3

undefined

123

Kuolleiden levien kappaleet ovat niin kevyitä, että ne nousevat ilmaan ja osallistuvat pilvien muodostumiseen.

Kun simulaatioon syötettiin kokkoliittien muotoa ja rakennetta koskevat tiedot, paljastui, että ne liikkuvat kuin voikukan höytyvät tuulen mukana. Ilmavirrat voivat kuitenkin kuljettaa ne paljon odotettua korkeammalle.

Tietokonemallin perusteella näyttää siltä, että ilmaan nousee peräti neljä kertaa niin paljon kokkoliitteja kuin aikaisemmin on arvioitu.

Lue myös:

Salamat

Tämän vuoksi autossa on ukonilmalla turvallista

1 minuuttia
Salamat

Pilvien sähkövaraus purkautuu salamointina

2 minuuttia
Pallosalama
Salamat

Tällainen on pallosalaman salaisuus

1 minuuttia
Suosituimmat

Kirjaudu sisään

Virhe: Tarkista sähköpostiosoite
Salasana vaaditaan
NäytäPiilota

Oletko jo tilaaja? Oletko jo lehden tilaaja? Napsauta tästä

Uusi käyttäjä? Näin saat käyttöoikeuden!