hiekkaranta - lämmin hiekka
© Shutterstock

Miksi rantahiekka kuumenee?

Aurinkoisena päivänä hiekka voi polttaa jalkapohjia rannalla. Miksi se lämpenee niin paljon?

Rannan hiekka kuumenee pinnasta, koska suuri osa auringonsäteiden energiasta kertyy alle kymmenen sentin syvyyteen.

Näin tapahtuu useista syistä. Ensinnäkin hiekka on irtonainen maalaji, joka kuivaa helposti. Kivennäisrakeiden välit ovat suhteellisen suuria, joten hiekka läpäisee paremmin vettä kuin tiiviimmät maalajit.

Kun auringonsäteet osuvat kosteaan tai märkään maahan, osa niiden energiasta sitoutuu veteen, joka lämpenee ja haihtuu. Siksi maata lämmittävä energiamäärä pienenee – ja maa pysyy viileänä.

Rutikuivaan hiekkaan osuessaan auringonsäteet sen sijaan lämmittävät suuremmalla energiamäärällä itse jyväsiä.

Hiekkarakeet kuumenevat melko helposti, koska niillä on pieni niin sanottu lämpökapasiteetti, joka ilmaisee, paljonko energiaa tarvitaan, jotta kilo ainetta lämpenee asteen verran.

Hiekan lämpökapasiteetti on noin 800, kun esimerkiksi veden on yli 4 000. Toisin sanoen hiekka kuumenee paljon nopeammin. Sama pätee tosin myös jäähtymiseen.

Lämpö ei myöskään johdu kovin tehokkaasti hiekassa. Vaikka hiekan pintakerros on lämmin, lämpöä siirtyy syvemmälle vain vähän.

Siksi rannalla hiekka voi polttaa jalkapohjia, mutta kun työntää jalat hiekkaan, se tuntuukin viileältä.