Valaan luuranko hajoaa merenpohjassa, mutta syynä ei ole meriveden suola vaan eläimet ja pieneliöt.

© ALAMY/ALL OVER & PLACEBO365/GETTY IMAGES

Liuottaako meriveden suola eläinten luita?

Kun merieläimen luuranko painuu meren pohjaan, liukeneeko se suolaiseen veteen?

Kyllä luut hajoavat merivedessä, mutta suolalla ei ole osuutta hajoamiseen. Meressä elää iso joukko eläimiä ja mikrobeja, jotka käyttävät ravinnokseen kaikkea orgaanista ainetta, muun muassa kuolleiden eläinten jäännöksiä. Niitä on myös merenpohjassa.

Hajoamisnopeus riippuu monesta tekijästä, kuten meriveden lämpötilasta, happipitoisuudesta, happamuudesta ja pohjan eliökunnan koostumuksesta.

Suotuisissa oloissa pehmytkudokset hajoavat 3-4 päivässä ja luiden hajoamiseen kuuluu noin vuosi.

Kuivalla maalla luiden hajoaminen kestää ainakin kymmenen vuotta. Hitainta hajoaminen on kuivassa ja lämpimässä, missä mikrobit viihtyvät huonoiten.

Luut ovat elävää kudosta kuten muukin elimistö, eli niissä on soluja ja verisuonia. Luun kovettava solu väliaine koostuu kalsiumista ja fosfaatista, mutta bakteerit saavat kyllä hajotettua senkin.

Mato syö valaiden luut

Monisukasmato Osedax mucofloris, on erikoistunut luiden syömiseen.

Ennen kuin madot pääsevät kiinni raatojen luihin, äyriäiset, kuten katkat ja katkaravut, syövät niistä pehmytkudokset, ruskot ja jänteet.