Robot Marianer

Elävä kuin Mariaanien hauta

Merenpohjan syvimmän halkeaman pohjalla vilisee bakteereja.

Kalat viihtyvät syvänmeren pimeydessäkin, mutta bakteerintutkijan silmin suuri osa merenpohjasta 4–6 kilometrin syvyydessä on elotonta. Sitä syvemmällä, 11 kilometriä merenpinnan alapuolella, pohja sen sijaan vilisee elämää. Sen todisti käynti Mariaanien haudassa.

Mariaanien haudasta löytyi runsas eliöstö

Tanskalaisen Ronnie Gludin johtama tutkijaryhmä lähetti robotin maankuoren syvimpään rotkoon tutkimaan, miten valtava paine vaikuttaa pieneliöstöön. Tulos yllätti tutkijat. Bakteerit viihtyvät erinomaisesti haudan pohjalla. Niitä oli kymmenen kertaa enemmän kuin viisi kilometriä ylemmällä merenpohjan tasangolla.

Runsaan eliöstön mahdollistaa ylempää putoava orgaaninen aines, joka tarjoaa bakteereille paljon ravintoa.

Illustration water

Syvänmerenhauta on jätekuilu

    1. Orgaanista ainesta
    1. Kuolleet kalat ja muut eliöt

vajoavat pohjaan. Pohjan tasangoilla aines jakautuu hyvin laajalle alueelle, joten keskimääräinen ravinnepitoisuus on pieni.

    1. Pohjan kerrostumat irtoavat

maanjäristyksissä ja muissa merenpohjan liikahduksissa. Kerrostumien mukana hautaan kulkeutuu orgaanisia aineksia.

    1. Haudan pohjalle

kertyy pienelle alalle valtava määrä orgaanisia aineksia, joita bakteerit voivat käyttää ravinnokseen. Siksi haudan pohjalla on runsas pieneliöstö.

    1. Pohjalta etsitään happea

sillä hapen määrä kertoo bakteeritoiminnan tehokkuuden. Mitä vähemmän pohjan kerrostumissa on happea bakteerien jäljiltä, sitä aktiivisempia bakteerit ovat.