Emanuele Biggi
Snyltekøllen er en svamp, der gror ud af sin vært.

Loiset – 5 suurinta sankaria

Puolet maailman eliöistä on loisia. Ne imevät ravintoa toisista eliöistä, mutta samalla ne voivat suojella heikkoja lajeja ja hillitä vahvojen lajien ylivaltaa.

Halkiomadot tehostavat immuunijärjestelmää

Halkiomadot kiinnittyvät verisuonistoon ja aiheuttavat mm. ripulia, veristä virtsaa ja maksavaurioita.

Ne kuitenkin myös suojaavat vakavalta taudilta, sillä ne erittävät aineita, jotka herättävät immuunijärjestelmän taistelemaan malariaa vastaan.

David Scharf/Science Photo Library

Muurahainen puolustaa isäntänsä reviiriä

Megalo myrmex -viholainen valtaa toisten muurahaisten yhdyskuntia ja varastaa niiden ravintoa.

Lurjus kuitenkin suojaa isäntäyhdyskuntaa itseään vielä paljon aggressiivisemmilta muurahaisilta.

Anders Illum

Toinen sieni kastroi sienen

Ophiocordyceps unilateralis -loissieni elää muurahaisissa.

Lopulta se tunkeutuu ulos isännästään ja levittää itiöitään. Tosin usein toinen loissieni tuhoaa sen suunnitelmat ja estää itiöiden leviämisen uuteen uhriin.

Emanuele Biggi

Jouhimato hankkii ravintoa kalalle

Japanilainen nieriä on uhanalainen laji, joka syö pääasiassa heinäsirkkoja.

Se voi kiittää ravinnostaan loisena elävää jouhimatoa, jonka isäntä on heinäsirkka. Jouhimato nimittäin ohjaa heinäsirkat veteen.

Paul Lenhart

Heisimadot ovat immuunijärjestelmän opettajia

Immuunijärjestelmä voi kääntyä omaa elimistöä vastaan ja aiheuttaa muun muassa allergiaa.

Heisimadoista on silloin apua, sillä ne opettavat immuunijärjestelmää erottamaan elimistön omat solut vieraista eliöistä entistä paremmin.