Ilmakehän hiilidioksidipitoisuuden kasvu on parantanut kasvien elinolosuhteita.

© Shutterstock

Vuosia vanha siemen voi itää

Kuinka monta vuotta kasvien siemenet voivat säilyä itämiskykyisinä?

Kun siemenkasvin emi hedelmöityy heteen siitepölystä, syntyy siemen, jonka on määrä turvata lajin jatkuminen. Siemen itää, jos olosuhteet ovat sille suotuisat eli se saa tar-peeksi vettä ja happea ja lämpötila on sopiva. Joidenkin pajulajien siemenet menettävät itämiskykynsä jo muutamassa viikossa, mutta useimpien kasvien siemenet pystyvät itämään vuosienkin päästä. Vanhimman itäneen siemenen ennätys on 2000 vuotta vanhalla taatelipalmun siemenellä, jonka israelilainen tutkijaryhmä istutti tammikuussa 2005. Siemen oli peräisin palmusta, joka löydettiin arkeologisissa kaivauksissa kuningas Herodeksen palatsista Masadavuorelta Kuolleen meren läheltä. Palmun ikä vahvistettiin hiili-14-ajoituksella. Useimpien kasvitie-teilijöiden mukaan 2000 vuotta lienee siemenen itämiskyvyn ääriraja.