Undervandsistap og dykker
© US Antarctic Program

Voiko jääpuikko syntyä myös vedessä?

Näin luontodokumentissa jääpuikkoja, jotka ilmeisesti olivat muodostuneet vedessä. Miten se on mahdollista?

Vedenalaiset jääpuikot ovat jäisiä putkia, jotka kasvavat puiden juurien tavoin napa-alueiden jäälauttojen alapintaan.

Vedenalaisten jääpuikkojen olemassaolo on tunnettu ainakin 1960-luvulta asti, mutta vuonna 2011 BBC:n Jäinen planeetta -sarjan kuvaajat onnistuivat ikuistamaan tapahtuman.

Istap fra havisen naar bunden
© BBC

Vedenalaisia jääpuikkoja voi muodostua vain suolapitoisessa vedessä. Kun vesi jäätyy, vesimolekyyleistä tulee jääkiteitä, joissa ei ole suolaa. Jään sisälle jää kuitenkin nestemäistä suolapitoista vettä.

Jääpuikkojen sisällä on vettä

Jään sisällä merivesi väkevöityy. Tämä suolaliuos on tiheämpää ja kylmempää kuin ympärillä oleva merivesi.

Kun kylmä väkevä suolaliuos tihkuu jään halkeamista ja painuu kohti pohjaa, se saa ympäröivän meriveden jäätymään.

Vedenalaiset jääpuikot syntyvät, kun jäästä tiuhkuva erittäin suolainen vesi jäädyttää ymäpröivää merivettä.

Kulden skiller salt fra vand
© Ken Ikeda Madsen

Kylmyys erottaa suolan vedestä

Napa-alueilla ilman lämpötila voi olla 20–40 astetta pakkasen puolella. Meriveden jäätymispiste on -2 astetta, joten pintavesi jäätyy. Prosessissa erottuva suolaliuos kerääntyy jään onkaloihin.

Havvand fryser til en istap
© Ken Ikeda Madsen

Jään onkaloissa suolaliuosta

Onkaloihin jäänyt suolaliuos on nestemäistä -10 asteen lämpötilassa. Se on myös erittäin painavaa. Siksi suolaliuosta tihkuu jään alapuolelle, jolloin se jäädyttää ympäröivää vettä.

Havvand fryser til en istap
© Ken Ikeda Madsen

Merivesi jäätyy puikoksi

Suolaveden tihkumisesta syntyvä jääpuikko kasvaa sitä mukaa kuin suolaliuosvirta jatkuu. Jos puikko ulottuu pohjaan asti, ne voi jäädyttää meritähtiä ja muita hitaasti liikkuvia merenpohjan eläimiä.

Meribiologi Andrew Thurber Oregonin valtionyliopistosta on yksi niistä harvoista sukeltajista, jotka ovat nähneet vedenalaisia jääpuikkoja. Hän kuvaa niitä ”lasin sisässä oleviksi kaktuksiksi, jotka on käännetty ylösalaisin”.

Jääpuikot ovat hyvin hauraita, joten ne hajoavat kosketuksesta.