Solopgang

Onko vesihöyry hiilidioksidia haitallisempi kasvihuonekaasu?

Tiedän, että vesihöyry kuuluu hiilidioksidin tapaan kasvihuonekaasuihin ja että vesihöyry edistää lämpenemistä. Kumpi näistä kaasuista vaikuttaa voimakkaammin ilmaston kehitykseen?

Tiedän, että vesihöyry kuuluu hiilidioksidin tapaan kasvihuonekaasuihin ja että vesihöyry edistää lämpenemistä. Kumpi näistä kaasuista vaikuttaa voimakkaammin ilmaston kehitykseen?

Vesihöyryllä on paljon hiilidioksidia suurempi merkitys sille, mitä energialle tapahtuu ilmakehässä. Vesihöyryn osuus kasvihuoneilmiöstä, joka nostaa maapallon keskilämpötilan reilusti pakkasen puolelta 15 asteeseen, on noin 60 prosenttia.

Vaikutus maapallon lämpötilaan olisi toisin sanoen paljon suurempi, kun poistettaisiin vesihöyry.

Toisin kuin hiilidioksidi vesihöyry ei sinänsä muuta ilmastoa. Vesihöyryn määrä ilmakehässä seuraa sen sijaan kehitystä, joka johtuu muista syistä.

Hiilidioksidi muuttaa ilmastoa

Se, paljonko ilmakehä voi sisältää vesihöyryä, riippuu nimittäin sen lämpötilasta.

Jos ilmakehään lisättäisiin vesihöyryä, sateet runsastuisivat vastaavasti. Jos taas ilmakehästä vähennettäisiin vesihöyryä, esimerkiksi haihdunta merenpinnasta voimistuisi, mikä taas pienentäisi jonkin aikaa sademääriä.

Sen sijaan suurempi ilman hiilidioksidipitoisuus lämmittää ja pienempi hiilidioksidipitoisuus viilentää.

YK:n ilmastoraportissa vuodelta 2021 todetaan, että vesihöyry voimistaa pilvinä ilmaston lämpenemistä tulevaisuudessa.

Haitallinen vesihöyry
©

Pilvet lämmittävät korkealla

Sitä mukaa kuin ilmasto lämpenee, pilvisyys lisääntyy ylemmissä ilmakerroksissa. Sijaintinsa vuoksi pilvet pidättävät lämpösäteilyä maapallolta avaruuteen ja heijastavat sitä takaisin.

Vesihöyry ja hiilidioksidi
© Shutterstock & BiM

Myös alapilvien vähyys lämmittää

Ilmakehän alaosaan muodostuu vähemmän pilviä. Mitä vähemmän alapilviä on, sitä suurempi osa auringonsäteistä pääsee lämmittämään maan- ja merenpintaa.

Vesihöyry kuvitus
© Shutterstock & BiM

Vesipisarat jäähdyttävät

Pilvissä esiintyy tulevaisuudessa nykyistä enemmän vesipisaroita jääkiteiden sijasta. Vesipisarat heijastavat enemmän auringonsäteitä avaruuteen ja ehkäisevät näin Maan keskilämpötilan nousua.

Niinpä hiilidioksidi on selvästi tärkein kasvihuonekaasu ilmaston lämpenemisen kannalta. Muut kasvihuonekaasut, kuten metaani ja ilokaasu, ovat toki merkityksellisiä, ja vesihöyry voimistaa kasvihuonekaasujen kokonaisvaikutusta.

Voimistava vaikutus on otettu lukuun laskelmassa, joka ilmaisee, kuinka voimakkaasti yksittäiset kasvihuonekaasut vaikuttavat ilmastoon. Kyse on lämmityspotentiaaliksi kutsutusta mitasta eli GWP-arvosta.

Kun tehdään esimerkiksi hiilidioksidin kasvihuoneilmiövaikutusta ja tulevaa Maan keskilämpötilan nousua koskevia laskelmia, huomioon otetaan aina myös ilmakehän kasvava vesihöyrypitoisuus.

Vesihöyry sisältyy siten kaikkiin ilmastolaskelmiin.