Vinduer og træer

Läpinäkyvästä puusta vihreä vaihtoehto lasille

Yhdysvaltalaistutkijat osaavat valmistaa hyvin läpikuultavaa puuta ympäristöystävällisesti. Materiaali eristää tavallista ikkunalasia paremmin.

Yhdysvaltalaistutkijat osaavat valmistaa hyvin läpikuultavaa puuta ympäristöystävällisesti. Materiaali eristää tavallista ikkunalasia paremmin.

Shutterstock

On vaikea kuvitella nykyaikaista taloa, jossa ei ole lasi-ikkunoita. Laajat lasipinnat yhdistetään sisätilojen valoisuuteen ja viihtyisyyteen.

Lasiruuduilla on kuitenkin haittansa: ne eivät eristä kovin hyvin, ja siksi ne kasvattavat energialaskua.

Yhdysvaltalaisessa Marylandin yliopistossa on kehitetty ratkaisu, joka perustuu puun muuttamiseen läpinäkyväksi – vieläpä tehokkaalla ja ympäristöä säästävällä tavalla.

Valo imeytyy puusoluihin

Normaalisti valo ei läpäise puuta. Kulun estävät puusolukon sisältämät ligniini ja selluloosa.

Läpinäkyvä lehti

Lehti mikroskoopissa. Kun tutkijat valkaisivat puun soluja vetyperoksidilla ja ultraviolettisäteilyllä, ligniini ei enää imenyt itseensä valoa.

© Shutterstock

Ligniini sisältää valoa absorboivia atomeja, kromoforeja, jotka saavat puun näyttämään ruskealta.

Lisäksi puun kuidut koostuvat ensisijaisesti selluloosasta, josta muodostuu onttoja huokosia. Kun valo osuu huokosessa olevaan ilmaan, se siroaa, mikä taas tekee puusta vähemmän läpinäkyvän.

Marylandissa on kuitenkin keksitty helppo keino vaikuttaa asiaan.

Vetyperoksidi, UV-säteily ja hartsi tekevät läpinäkyväksi

Kun ohut balsapuuviipale käsiteltiin vetyperoksidilla ja se altistettiin tunniksi ultraviolettisäteilylle, ligniinin kromoforit lakkasivat imemästä itseensä valoa.

Puusta tuli liidunvalkoista, ja viipale muistutti paperiarkkia.

Valkea paperi ei ole kuitenkaan läpinäkyvää, koska selluloosahuokoset sirottavat valoa. Kun tutkimuksessa huokoset täytettiin hartsilla, sironta väheni ja valo kulki suoremmin puun läpi.

Menetelmällä pystyttiin tekemään ohuesta puusta noin 90-prosenttisesti läpinäkyvää.

Niinpä materiaali sopii käytettäväksi niissä ikkunoissa ja valotunneleissa, joissa nykyään suositaan opaalilasiksi kutsuttua himmeää maidonvalkoista lasia.

Uusi tuotantotapa on tehokkaampi ja ympäristöystävällisempi

Muutkin kuin Marylandin yliopiston tutkijat ovat valmistaneet läpinäkyvää puuta. Aiemmin ligniiniongelma on ratkaistu korvaamalla se kokonaan hartsilla.

Prosessi on hankala, hidas ja ympäristöä kuormittava.

Tavoitteena on aloittaa materiaalin tuotanto, ja jo nyt useat yritykset ovat osoittaneet kiinnostusta asiaa kohtaan.