Revontulet

Silmä havaitsee taivaalta herkimmin vihreät värit. Siksi revontulet usein vaikuttavat hennosti vihertäviltä.

© JESPER GRØNNE, HVADIHIMLEN.DK

Aurinkomyrsky aiheuttaa Maan ilmakehään värikkään valoshow'n

Kun avaruudesta peräisin olevat hiukkaset törmäävät Maan magneettikenttään, ne saavat ilmakehän hehkumaan kirkkaissa väreissä. Revontuliksi kutsuttu ilmiö voidaan kokea valtaosassa Pohjois-Eurooppaa.

Maan magneettikenttä pelastaa henkemme joka päivä. Se on kuin valtava kilpi, joka estää Auringosta ja avaruudesta tulevan haitallisen säteilyn pääsyn Maahan.

Ajoittain kuitenkin säteilyn törmäys magneettikenttään näkyy Maahan valoilmiönä.

Aurinkomyrskyt luovat ilmakehään hiukkasvirran

Revontuliksi kutsuttu ilmiö syntyy silloin, kun voimakkaista auringonpurkauksista vyöryy hiukkasaalto Maata kohti.

Hiukkaset taivuttavat magneettikentän kenttäviivoja ja tuottavat ilmakehän ylimpään osaan varautuneiden hiukkasten virran.

Virta luo ilmakehän yö- ja päiväpuolen välille tuhansien volttien jännite-eroja.

Jos paikalliset olosuhteet katkaisevat hiukkasvirran, magneettikentässä voi tapahtua oikosulku, joka sinkoaa varautuneet hiukkaset kenttäviivoja pitkin kohti Maan napoja.

Magneettikentässä tapahtuu oikosulku

Hiukkaset törmäävät happi- ja typpiatomeihin noin 90–400 kilometrin korkeudella maanpinnasta, ja törmäyksen energia vapautuu värikkäänä valona.

Pohjolan taruston mukaan tunturissa juokseva kettu vetää hännällään taivaalle kipinöivät valojuovat.

Revontulet

Revontulia syntyy koko vuoden, mutta ne erottuvat paljain silmin vain niinä vuodenaikoina, kun öisin on kyllin pimeää.

© Shutterstock