Ihosyöpä esiin laserilla ja ultraäänellä

Uuden keksinnön avulla löydetään ihosyöpäpotilaan verestä syöpäsoluja. Tutkijat toivovat, että menetelmä voisi poikia uudenlaisen hoitomuodon.

Uuden keksinnön avulla löydetään ihosyöpäpotilaan verestä syöpäsoluja. Tutkijat toivovat, että menetelmä voisi poikia uudenlaisen hoitomuodon.

Shutterstock

Ihosyövällä eli melanoomalla on ikävä kyky levitä elimistössä salakavalasti.

Syöpäkasvaimesta voi irrota soluja, jotka kulkeutuvat veren mukana muualle elimistöön ja muodostavat etäpesäkkeitä.

Veressä kulkevia ihosyöpäsoluja on vaikeaa havaita, koska niillä ei ole muiden syöpäsolujen tapaan pinnallaan syöpäsoluille tyypillisiä proteiineja, jotka erottavat ne terveistä soluista.

Ihosyöpäsoluja lämmitetään

Uusi keksintö voi silti tehdä lopun ihosyöpäsolujen piileskelystä.

Arkansasin yliopistossa Yhdysvalloissa kehitetty Cytophoneksi ristitty laite keskittyy pintaproteiinien asemesta tummaan melaniiniväriaineeseen, jota ihosyöpäsoluissa on poikkeuksellisen paljon.

Laite tunnistaa syöpäsolujen melaniinin laserin ja ultraäänitunnistimen yhdistelmällä. Cytophone asetetaan niin lähelle ihoa, että sen lasersäde yltää muutaman millimetrin ihon alle, missä verisuonet kulkevat.

Kun lasersäteen kohdalle osuu solu, jossa on runsaasti melaniinia, solu lämpiää. Lämpimästä solusta vapautuu heikko ultraääniaalto, jonka Cytophonen ultraäänitunnistin havaitsee.

Laservalo tappaa syöpäsolut

Cytophonea on testattu joukolla koehenkilöitä, joista osalla oli ihosyöpä ja osalla ei.

Terveiden koehenkilöiden osalta se antoi täysin oikean tuloksen kaikissa 19 tapauksessa. 28 ihosyöpäpotilaasta 27:llä Cytophone havaitsi syövän.

Laser skannaa käsivartta

Cytophoneksi nimetty laite on niin herkkä, että se löytää syövän, vaikka litrassa verta olisi vain yksi syöpäsolu.

© E.I. Galanzha et al./Science Translational Medicine

Muissa testeissä on todettu, että Cytophone tunnistaa syövän, vaikka litrassa verta olisi yksi ainoa syöpäsolu.

Cytophonea on tarkoitus käyttää ensisijaisesti sen varmistamiseen, että syöpähoito on tehonnut potilaisiin.

Tutkijat toivovat kuitenkin, että keksintöä on mahdollista kehittää niin, että tulevaisuudessa sillä voidaan myös tuhota syöpäsoluja.