kræftceller deler sig

Hämähäkinseitti torjuu syöpää

Luonnon lujimpiin aineisiin kuuluva seitti voi tutkitusti panna kampoihin syövälle. Tutkijat pitävät mahdollisena, että keksinnön pohjalta kehitetään syöpärokote.

Luonnon lujimpiin aineisiin kuuluva seitti voi tutkitusti panna kampoihin syövälle. Tutkijat pitävät mahdollisena, että keksinnön pohjalta kehitetään syöpärokote.

Shutterstock

Hämähäkinseitti tunnetaan yhtenä luonnon lujimmista aineista, ja vastikään on saatu selville, että vahvoista rihmoista voidaan saada apua syövän ehkäisyyn.

Tähän päätelmään tultiin uudessa ruotsalaistutkimuksessa, jossa hämähäkinseitin proteiinia ruiskutettiin ihmisen soluihin. Kävi ilmi, että proteiinilisä tukee solujen omien proteiinien taistelua sairautta vastaan.

Tutkijat pitävät mahdollisena, että keksinnön pohjalta kehitetään rna-rokote useita eri syöpätyyppejä vastaan.

Seitti vahvistaa kehon puolustusvoimia

Elimistön omiin puolustajiin kuuluu muun muassa p53-niminen proteiini.

Proteiinin tehtävänä on toimia laadunvalvojana, joka löytää syövälle altistavat perimän muutokset.

Kun solusta puuttuu p53-proteiinia, se voi muuttua nopeasti syöpäsoluksi, joka jakautuu villisti. Jopa 60 prosentissa eri syöpätyypeistä proteiini ei joko toimi kunnolla tai sitä ei ole.

Ongelma piilee siinä, että solut tuottavat suhteellisen vähän p53:a ja että sekin vähä hajoaa nopeasti.

Siksi Karoliinisen instituutin tutkijat päättivät yrittää lujittaa proteiinia hämähäkinseitillä.

Luonnon superaine hämää ulkonäöllään

Ohuudestaan huolimatta hämähäkinseitti on erittäin lujaa ja hyvin säilyvää. Kestävän rakenteen salaisuus piilee äärimmäisen vakaissa proteiineissa.

© Oliver Larsen

Seitti kestää kuormitusta

Seittirihman proteiinit muodostavat sekä kierteitä että levyjä. Seitin joustavuus ja lujuus ovat paljolti tämän yhdistelmän ansiota, sillä joustavien ja jäykkien osien vuorottelu varmistaa, ettei ketju katkea, vaikka sitä vedetään, työnnetään tai väännetään – tai se vain riippuu löysänä.

Ruotsalaislaboratoriossa siirrettiin ihmisen soluihin p53:a, johon oli lisätty hämähäkinseittiproteiinin osa.

Muunnettu p53 sai solut kiihdyttämään p53:n tuotantoa.

Tutkijat totesivat, että muunnettu p53 kesti luonnollista proteiinia paremmin ja torjui tehokkaammin syöpää.

Syynä oli ilmeisesti se, että erittäin vakaa ja kestävä seittiproteiini lujitti kehon omaa proteiinia.

Tulevaisuudenvisio: useilta eri syöviltä suojaava rokote

Tutkijoiden mukaan seuraavaksi selvitetään, kuinka keho reagoi uudenlaiseen, terästettyyn p53-proteiiniin. Vielä ei nimittäin tiedetä, hyväksyykö immuunijärjestelmä hämähäkinseitin ainetta edes keinotekoisena versiona ja pieninä määrinä.

Pidetään kuitenkin mahdollisena, että keksinnön pohjalta kehitetään rokote, joka sisältää lähetti-rna:ta. Rokote saa siis solut tuottamaan proteiinia itse.

Tulevaisuudessa saatetaan siis ehkäistä useita eri syöpätyyppejä rna-rokotteella.