Epstein-Barr, EBV, ms-tauti

MS-taudin voi aiheuttaa sama virus kuin pusutaudin

Kymmenen miljoonan ihmisen veren analysointi on antanut tähän asti parhaat todisteet siitä, että MS-tauti johtuu yleisestä Epstein-Barrin viruksesta. Tulos voi auttaa rokotteen kehitystyössä.

Kymmenen miljoonan ihmisen veren analysointi on antanut tähän asti parhaat todisteet siitä, että MS-tauti johtuu yleisestä Epstein-Barrin viruksesta. Tulos voi auttaa rokotteen kehitystyössä.

Shutterstock

Lääketieteessä on pitkään uumoiltu, että multippeli skleroosi eli MS-tauti voisi johtua yleisestä herpesviruksesta eli Epstein-Barrin viruksesta (EBV), joka muun muassa aiheuttaa pusutautina tunnettua mononukleoosia.

Vasta nyt Harvardin yliopiston tutkijat uskaltavat ilmoittaa, että arvelu pitää todennäköisesti paikkansa. Tähän on syynä laaja tutkimus, jossa analysoitiin kymmenen miljoonan ihmisen verinäytteet.

Tutkijaryhmä tuli siihen tulokseen, että 99 prosentille MS-tautipotilaista on yhteistä se, että he ovat kaikki saaneet jossain vaiheessa elämäänsä Epstein-Barrin viruksen.

Kaikkea liikunta- ja toimintakykyä hiljalleen rappeuttavan MS-taudin synnystä ei silti vieläkään tiedetä.

95 prosentilla on ollut EBV

Epstein-Barrin virus eli EBV on yksi yleisimmistä ihmisen viruksista. Se siirtyy pääasiassa syljen kautta, ja jopa 95 prosenttia kaikista aikuisista on saanut tartunnan jossain vaiheessa.

Tutkimus käsitti kymmenen miljoonaa ihmistä. 99 prosentilla oli ollut EBV-tartunta, kun taas vain 0,00995 prosentille oli kehittynyt MS-tauti.

EBV-tartunta ei siis suoraan merkitse MS-tautia. Ei kuitenkaan juuri tunneta ihmisiä, joille MS-tauti olisi kehittynyt ilman sitä edeltävää EBV-tartuntaa.

Tästä syystä tutkijat edelleen toteavat vain arvelevansa EBV:tä MS-taudin syyksi, eikä syy-yhteyttä ei ole todistettu pitävästi. Tutkijat toteavat vain varovaisesti, että EBV-rokote voisi ehkäistä MS-tautia.

Verinäytteet saatiin armeijalta

Maailmassa MS-taudista kärsii noin 2,8 miljoonaa ihmistä, ja lääketieteessä tauti on kuvattu jo yli 150 vuotta sitten. Toistaiseksi tautiin ei silti ole onnistuttu kehittämään parantavaa hoitoa eikä selvittämään, mikä saa taudin puhkeamaan.

Harvardin yliopiston tutkijat toivovat, että heidän tekemänsä laaja tutkimus voisi toimia perusteena EBV-rokotteen kehittämiselle.

Rokote voisi ehkäistä sekä mononukleoosia että MS-tautia.

Suuri määrä verinäytteitä, jotka olivat edellytys tutkimuksen onnistumiselle, kerättiin Yhdysvaltojen armeijan palveluksessa olevilta henkilöiltä. Verinäytteiden lisäksi tutkijat saivat armeijalta käyttöönsä myös tutkittujen 20 vuoden terveystiedot.