pandemic

Mikä on pandemian ja epidemian ero?

Pandemia ei välttämättä ole erityisen vaarallinen infektiosairaus, johon kuolee joukoittain ihmisiä – mutta se leviää aina nopeasti ja odotettua laajemmin suuriin osiin maailmasta.

Pandemia ei välttämättä ole erityisen vaarallinen infektiosairaus, johon kuolee joukoittain ihmisiä – mutta se leviää aina nopeasti ja odotettua laajemmin suuriin osiin maailmasta.

National Museum of Health and Medicine

Kun epidemian tavoin leviävä uusi sairaus siirtyy maanosasta toiseen, se voi saada pandemian luonteen.

Epidemialla nimittäin tarkoitetaan yleensä ennestään tutun tartuntataudin tavallista runsaampaa esiintymistä tietyllä alueella, esimerkiksi yksittäisessä maassa tai väestöryhmässä.

Pandemia leviää nopeasti

Pandemia uhkaa, kun uusia tartuntatapauksia alkaa ilmaantua lyhyen ajan kuluessa eri paikoissa. Tilannetta ei siis kutsuta pandemiaksi vasta sitten, kun tietty määrä ihmisiä on sairastunut.

Maailman terveysjärjestön WHO:n mukaan pandemiasta on kysymys silloin, kun jokin uusi taudinaiheuttaja vaarantaa yleisesti ihmisten terveyden tarttumalla helposti yksilöstä toiseen ja usein muuntumalla levitessään. Tästä syystä kausi-influenssan ei katsota aiheuttavan pandemioita, vaikka se aiheuttaa etenkin talvikuukausina vakavia epidemioita joka puolella maapalloa.

Laaja epidemia oli esimerkiksi mustaksi surmaksi kutsuttu rutto 1300-luvun Euroopassa. Sen sijaan pandemiana pidetään espanjantautina tunnettua A-influenssaa vuosina 1918–1920. Viime aikoina pandemiasta tai ainakin sen uhkasta on puhuttu muun muassa H5N1-lintuinfluenssan ja A(H1N1)-sikainfluenssan yhteydessä.

WHO julistaa pandemian

Maailman terveysjärjestö WHO päättää virallisesti, milloin jokin tauti julistetaan pandemiaksi.

Koronavirus (COVID-19) julistettiin pandemiaksi vuonna 2020 ja sikainfluenssa A(H1N1) vuonna 2009.

Aiempia influenssapandemioita ovat olleet muun muassa hongkongilainen 1968–1969, aasialainen 1956–1958 ja jo edellä mainittu harvinaisen tappava espanjantauti. Se vaati ainakin 30 miljoonan ihmisen hengen. Suomalaisiakin siihen kuoli arviolta 25 000.