Eläinlääkärit rokottavat hevosta

Mikä on hevosinfluenssa – ja voiko siitä syntyä pandemia?

Sikainfluenssa, lintuinfluenssa ja nyt myös hevosinfluenssa. Kiinassa nelivuotiaaseen poikaan on tarttunut virus, joka yleensä infektoi vain hevosia. Onko syytä pelätä uutta pandemiaa?

Sikainfluenssa, lintuinfluenssa ja nyt myös hevosinfluenssa. Kiinassa nelivuotiaaseen poikaan on tarttunut virus, joka yleensä infektoi vain hevosia. Onko syytä pelätä uutta pandemiaa?

Shutterstock

Hevosinfluenssa on kavioeläinten versio ihmisillä yleisestä tavanomaisesta influenssasta.

Sitä aiheuttaa erittäin tarttuva H3N8-virus, joka on ilmeisesti alun perin lintuinfluenssan jokin viruskanta.

H3N8-virus tarttuu hevosen ylähengitysteihin ja aiheuttaa tyypillisiä influenssaoireita, kuten kuivaa yskää, korkeaa kuumetta, ruokahaluttomuutta, väsymystä ja limaneritystä sieraimista.

Tutkijoiden arvioiden mukaan lähes kaikki rokottamattomat hevoset saavat hevosinfluenssan jossain vaiheessa elämäänsä. Vaikka virus on helposti leviävä, kuolleisuus on melko alhainen. Vain 2–4 prosenttia tartunnan saaneista eläimistä kuolee, ja hengenvaarassa ovat vain varsat ja terveydeltään heikot yksilöt.

Virusta on löydetty myös linnuilta, sioilta, koirilta ja kissoilta, mutta aiemmin ei koskaan ihmisiltä.

Poika sai hevosvirustartunnan

Huhtikuussa 2022 kiinalaiset viranomaiset ilmoittivat, että nelivuotias poika oli saanut hevosinfluenssan.

Pojalle nousi kuume, ja hänellä ilmeni muitakin oireita. Tartunta oli todennäköisesti peräisin pojan kotitilan kanoilta. Kukaan muu pojan läheisistä ei ollut saanut tartuntaa, ja riskiä viruksen leviämisestä ihmisiin pidetään erittäin pienenä.

Siten mikään ei viittaa siihen, että hevosinfluenssasta voisi kehittyä uusi pandemia.