Miksi influenssarokote suojaa huonosti?

Vaikka lähipiirissäni kaikki oli rokotettu influenssaa vastaan, osa meistä sairastui. Miksi rokote ei anna aina täyttää suojaa?

Vaikka lähipiirissäni kaikki oli rokotettu influenssaa vastaan, osa meistä sairastui. Miksi rokote ei anna aina täyttää suojaa?

Shutterstock

Influenssarokotteen teho perustuu siihen, että se saa immuunijärjestelmän tuottamaan vasta-aineita, jotka tunnistavat ja tuhoavat sairastumisen aiheuttavia viruksia.

Vasta-aineiden muodostuminen rokotuksen jälkeen kestää pari viikkoa. Tänä aikana elimistössä syntyy myös erikoisia muistisoluja, jotka tallentavat vasta-aineiden valmistusohjeen.

Siinä, kuinka voimakkaasti influenssarokotteeseen reagoidaan, on suuria yksilöllisiä eroja.

Rokote tarvitsee terhakan immuunijärjestelmän

Kun immuunijärjestelmä toimii hyvin niin kuin yleensä nuorilla ja terveillä henkilöillä ja elimistö on kohdannut aiemmin samanlaisen tai samankaltaisen viruksen, se reagoi voimakkaasti ja muodostaa paljon vasta-aineita ja mahdollisesti myös muistisoluja.

Henkilöillä, joiden vastustuskyky on huono, immuunijärjestelmän reaktio jää vaisuksi ja vasta-aineita syntyy vähän. Siksi he ovat alttiita saamaan virustartunnan.

Rokotuksen ansiosta kuitenkin riski sairastua vakavasti on yleensä pienempi.

Kun kausi-influenssan torjumiseen tarkoitettua rokotetta valitaan, pitää ennustaa esimerkiksi, mikä viruskanta on todennäköisin.

© Shutterstock

1. Kauden valtavirus arvataan

Rokote antaa suojaa vain kolmea tai neljää influenssavirustyyppiä vastaan, vaikka niitä on olemassa 60. WHO valitsee rokotteen kohteena olevat viruskannat, ja jos tulee huteja, rokotus voi menettää merkityksensä.

© Shutterstock & Lotte Fredslund

2. Muunnos aiheuttaa ongelmia

Haastavimpia ovat ne kaudet, jolloin vallitseva kanta on influenssa A, alatyyppi H3N2 – kuten 2021–2022. Alatyyppi H3N2 muuntuu helposti, eli rokote menettää tehoaan viruksen perimän muuttumisen takia.

© Shutterstock & Lotte Fredslund

3. Suoja heikkenee pian

Influenssarokotteen aikaansaama vastustuskyky huononee selvästi viiden kuukauden jälkeen. Lokakuussa saadun rokotuksen teho puoliintuu nuorilla ja melkein häviää vanhoilla viimeistään keväällä.

Joinain vuosina influenssarokote vastaa huonosti vallitsevaksi tullutta viruskantaa. Silloin rokotukseen ei voi luottaa.

Britannian tilastot osoittavat, että hyvinä vuosina, kuten 2015, rokote estää noin joka toisen tartunnan. Huonoina vuosina, kuten 2017, rokote ehkäisee vain 15 prosenttia tartunnoista.