Blood substitutes

Skotlannista virtaa pian verta

Läpimurto tekoveren valmistuksessa tasoitti tietä ensimmäiselle veritehtaalle.

Tieteen Kuvalehden vuosikirja 2009: Lääketieteellinen tutkimussäätiö Wellcome Trust ilmoitti tammikuussa, että Skotlantiin rakennetaan maailman ensimmäinen veritehdas. Tehdas alkaa kolmen vuoden kuluessa tuottaa tekoverta, joka sopii kaikille veriryhmille. Säätiössä ei uskota, että vapaaehtoinen verenluovutus kattaisi veren tarpeen tulevaisuudessa. Siksi se on päättänyt tukea tehdashanketta lähes 3,5 miljoonalla eurolla.

Veritehtaassa on tarkoitus tuottaa vain punasoluja. Vaikka veri sisältää muitakin solutyyppejä, vain punasolut kykenevät kuljettamaan happea. Siksi jo pelkästään niiden antaminen paljon verta menettäneelle potilaalle voi pelastaa tämän hengen.

Veren punasolujen pinnan ominaisuudet määräävät ihmisen veriryhmän. O? eli niin sanottu nollaveri, josta puuttuu reesustekijäksi kutsuttu ominaisuus, sopii kaikille. Siksi veritehtaassa keskitytään vain sen tuottamiseen.

Veritehtaan kehitystyöstä vastaa Skotlannin veripalvelussa työskentelevä Marc Turner. Hän suunnittelee veren tuottamista kantasoluista, joita saadaan hedelmällisyyshoidoista yli jääneistä alkioista. Tähän saakka verisolujen tuottaminen alkion kantasoluista ei ole ollut mahdollista, sillä niitä ei ole saatu kehittymään samanlaisiksi verisolujen kantasoluiksi, joita luuytimessä on normaalisti. Se tuli mahdolliseksi vasta vuonna 2008, kun yhdysvaltalainen tutkijaryhmä kehitti veren kantasolujen tuottamiseen sopivan menetelmän.

Luovutetulle verelle on kehitetty kiivaasti vaihtoehtoja myös muualla maailmassa. Ranskalainen Claude Bagnis ilmoitti 19. tammikuuta onnistuneensa tuottamaan muuntogeenisiä veren kantasoluja, joiden veriryhmäominaisuudet olivat erilaiset kuin alkuperäisellä kantasolulla. Bagnis oli vaihtanut kantasoluun viruksen avulla geenin, joka määrää veriryhmän. Myös tätä tekniikkaa voitaneen käyttää tekoveren valmistuksessa, koska sen avulla on mahdollista tuottaa lisää nollaveren pohjana toimivia kantasoluja.