Selkäydinvamman saanut Andrew Meas pystyy seisomaan ilman keinotekoisia ärsykkeitä.

© REDUX/SCANPIX / HENNING DALHOFF

Halvaantunut voi saada liikuntakykynsä takaisin

Yhdysvaltalaisen tutkimuksen mukaan halvaantuneille saattaa syntyä hermoyhteyksiä, jotka mahdollistavat liikkeiden hallinnan.

Andrew Meas on aiheuttanut sensaation. 38-vuotias yhdysvaltalainen halvaantui vyötäröstä alaspäin moottoripyöräonnettomuudessa 2007.

Neljä vuotta myöhemmin hänen selkäytimeensä liitettiin istute, joka aktivoi sähköimpulsseilla jalkojen lihaksia.

Pitkäaikaisen säännöllisen harjoittelun ansiosta Andrew Meas voi nykyään liikuttaa jalkojaan ilman stimulaatiota.

Hän pystyy esimerkiksi seisomaan – myös yhdellä jalalla – pari minuuttia omin avuin.

Vakavia selkäydinvammoja pidetään paljolti parantumattomina, mutta kuntoutuksella saavutetaan joskus hyviä tuloksia.

Measin tapaus osoittaa tutkijoiden mukaan, että toimivia hermoyhteyksiä voi syntyä.

Stimulaatio auttaa suorittamaan liikkeen

Kun sähkösignaalit aktivoivat halvaantuneen lihakset, pienen generaattorin räätälöidyt impulssit huolehtivat liikkeiden hallinnasta.