Diabeteksen kantasoluhoito kehittyy

Diabeetikkojen määrän odotetaan kasvavan räjähdysmäisesti tulevina vuosina. Parannuskeino tautiin voi kuitenkin löytyä potilaiden omista soluista. Uudessa tutkimuksessa tutkijat onnistuivat parantamaan hiiriä, joiden verensokeri oli jo hengenvaarallisen korkea.

Diabeetikkojen määrän odotetaan kasvavan räjähdysmäisesti tulevina vuosina. Parannuskeino tautiin voi kuitenkin löytyä potilaiden omista soluista. Uudessa tutkimuksessa tutkijat onnistuivat parantamaan hiiriä, joiden verensokeri oli jo hengenvaarallisen korkea.

Shutterstock

Maailmassa on lähes 400 miljoonaa diabeetikkoa, ja on arvioltu, että määrä voi nousta jopa 600 miljoonaan vuoteen 2035 mennessä.

Diabetesta ei osata parantaa, mutta oireet saadaan pysymään kurissa insuliinihoidolla. Uusi yhdysvaltalaistutkimus antaa kuitenkin toivoa parantavasta hoidosta.

Washingtonin yliopistossa tehdyssä tutkimuksessa tuotettiin kantasoluista haiman beetasoluja.

Elimistön insuliinintuotanto loppuu

Beetasolut aistivat veren sokeripitoisuutta. Jos se nousee liian korkeaksi, ne vapauttavat insuliinia, joka edistää sokerin kulkeutumista lihaksiin ja palamista energiaksi.

Diabeetikoilla beetasolut eivät toimi normaalisti. Ne ovat kuolleita tai lamautuneita.

Paras ratkaisu olisi lisätä beetasolujen määrää potilaan elimistössä. Kantasoluhoidolla pyritään juuri tähän, ja ainakin yhdysvaltalaistutkijoiden hiirikokeissa se on onnistunut.

Viljeltyjä beetasoluja. Tutkijat ovat parantaneet hiirten diabeteksen saamalla niiden kantasolut muuttumaan beetasoluiksi.

© Millman Laboratory

Hiirten kantasolujen kehitystä ohjattiin kasvutekijöillä eli aineilla, jotka vaikuttavat kantasolujen erilaistumiseen.

Näin kantasolut saatiin muuttumaan beetasoluiksi, jotka toimivat kuin normaalit haiman solut.

Hengenvaarasta parantumiseen

Ennen beetasoluhoitoa hiirten verensokeri oli yli 500 milligrammaa desilitraa kohti, mikä on hengenvaarallisen korkea.

Kahden viikon beetasoluhoidon jälkeen verensokeri oli laskenut normaalille tasolle, ja se pysyi vakaana seuraavat 90 päivää eli hiirten katsottiin parantuneen.

Menetelmä vaatii vielä monia testausvaiheita, ennen kuin sitä voidaan kokeilla ihmisillä.