Englannissa ehkä eniten sanoja

Missä kielessä on eniten sanoja? Paljonko niitä on?

Missä kielessä on eniten sanoja? Paljonko niitä on?

Shutterstock

On mahdotonta laskea minkään kielen tarkkaa sanojen määrää. Pitäisikö tällöin laskea useaan kertaan yhdyssanojen osat ja sanat, joilla on monia merkityksiä, kuten ’kurkku’? Entä sanat, jotka eivät enää ole yleisessä käytössä, tai slangi- ja ammattisanat? Laskemisen vaikeudesta huolimatta useimmat kielitieteilijät ovat päätyneet siihen, että englannissa olisi eniten sanoja. Siihen on lainattu sanoja monista maailman kielistä ja toisaalta suuri osa omista vanhoista sanoista on säilynyt. Oxfordin englannin kielen sanakirjassa on noin 170000 sanaa. Kun niihin lisätään ammattitermit ja vanhentuneet tai murteelliset sanat, sanoja lienee yhteensä ainakin 500000.