Shutterstock

Viheralueet voivat suojata sydäntä

Mutta sillä on väliä, millaisesta viheralueesta on kyse.

Moni asia vaikuttaa myönteisesti sydänterveyteen. Ympäristön vihreys on yksi näistä tekijöistä.

Aiemmissa tutkimuksissa on osoitettu, että ihmisillä, jotka asuvat viheralueiden lähettyvillä tai luonnon keskellä, on pienempi riski sairastua sydän- ja verisuonitauteihin. He ovat myös fyysisesti aktiivisempia ja kärsivät vähemmän stressistä, minkä lisäksi vehreä ympäristö alentaa myös ilman lämpötilaa ja vähentää ilmansaasteita.

Tutkijat ovat kuitenkin olleet epävarmoja siitä, millainen vihreä ympäristö vaikuttaa terveyteen eniten, mutta nyt Heart, Lung and Circulation -lehdessä julkaistu australialainen tutkimus vie askeleen lähemmäs vastausta.

Tutkimuksessa yli 100 000 osallistujaa

Tutkimukseen osallistui yli 100 000 ihmistä, jotka asuivat joko kerros- tai omakotitalossa. UNSW Sydneyn ja Wollongongin yliopistojen tutkijat analysoivat koteja ympäröiviä viheralueita ja sairaalahoitojaksoja sekä kuolemantapauksia 10 vuoden ajalta.

”Halusimme tutkia lähemmin sitä, missä australialaiset asuvat ja miten viheralueiden tyyppi ja määrä vaikuttavat heidän sydänterveyteensä”, kertoo tutkimusryhmän johtoon kuulunut professori Xiaoqi Feng Uuden Etelä-Walesin yliopiston lääketieteen ja terveyden tiedekunnasta.

Puista on apua – nurmikosta ei niinkään

Tutkimus osoitti, että omakotitalossa asuvien kohdalla viheralueet yhdistyivät matalampaan riskiin kuolla sydän- ja verisuonitauteihin. Kiinnostavaa kyllä, suojaava vaikutus näytti riippuvan siitä, millainen vihreä ympäristö oli kyseessä. Erityisesti runsaasti puita sisältävillä alueilla oli myönteinen vaikutus sydänterveyteen, kun taas suuret nurmikkoalueet eivät vaikuttaneet samalla tavoin.

Tutkijoilla on useita teorioita sille, mistä ero johtuu. Eräs teoria on, että puut muodostavat varjoisia paikkoja ja laskevat ilman lämpötilaa, minkä vuoksi esimerkiksi puistoissa on mukava oleskella.

Kerrostaloasujat eivät hyötyneet

Vähintään yhtä kiinnostava havainto oli se, että kerrostalossa asuvien kohdalla viheralueet eivät näyttäneet suojaavan sydän- ja verisuonitaudeilta. Tutkijoiden mukaan tämä voi johtua siitä, että kerrostaloalueilla ihmiset asuvat tiheämmässä, jolloin ihmiset eivät kenties pysty tai halua oleskella täynnä ihmisiä olevilla viheralueilla yhtä paljon kuin harvemmin asutuilla alueilla, jossa tilaa on enemmän.

Lääkärit kirjoittavat reseptejä luonnossa oleskeluun

Kaikesta huolimatta viherympäristöt ovat kasvavan kiinnostuksen kohteena. Yhdysvalloissa ja Kanadassa moni lääkäri kirjoittaa jo reseptejä, joissa potilaita käsketään ulkoilemaan luonnossa, jotta nämä pääsisivät hyötymään luonnossa liikkumisen terveysvaikutuksista. Samoin viheralueet otetaan enenevässä määrin huomioon kaupunkisuunnittelussa ympäri maailmaa, mikä onkin tarpeen, kun kaupungistuminen leviää ja väestö kasvaa.