paino, jalat, mittanauha
© Shutterstock

Normaalipaino on ihannepaino

Normaalipaino-sana saattaa loukata niin liian lihavia kuin laihojakin. Miten käsite määritellään?

Normaalipaino-käsite juontuu ajalta, jolloin käytettiin painotaulukoita. Niihin oli merkitty kilomäärä, jonka tietyn pituinen henkilö saa painaa ollakseen normaalipainoinen. Painotaulukoiden ongelma on se, että niissä ei juuri oteta huomioon ruumiinrakenteen yksilöllistä vaihtelua.

Siksi jo 1950-luvulla ehdotettiin, että ihannepaino määritettäisiin ns. painoindeksillä. Sen käyttö on tosin yleistynyt vasta viime aikoina. Vaikka painoindeksikin perustuu pituuden ja painon suhteesta määritettävään lukuun, se on painotaulukkoa parempi apuväline, kun halutaan verrata omaa painoa suosituksiin, sillä painoindeksin ns. normaalialue eli ihannepaino on suhteellisen laaja.

Painoindeksi lasketaan jakamalla paino (kg) pituuden (m) neliöllä. Ihannepainoisen aikuisen painoindeksi on 20–25. Mitä kauempana arvo on tästä vaihteluvälistä, sitä suuremmasta ali- tai liikapainosta ja samalla terveysriskistä on kysymys.