Raskaana oleva nainen ja tätä vanhempi mies
© Shutterstock

Myös miesten hedelmällisyys vähenee iän karttuessa

Miksi nainen tulee raskaaksi vain vaihdevuosiin asti mutta mies voi siittää lapsia vielä vanhuusiälläkin?

Ei tiedetä tarkalleen, miksi ikä vaikuttaa naisen hedelmällisyyteen. Länsimaissa naiset tulevat hedelmällisiksi yleensä 11–12-vuotiaina ja saavuttavat hedelmällisyyden huipun noin 20-vuotiaina. Hedelmällinen ikä päättyy vaihdevuosiin keskimäärin 51 vuoden iässä. On arveltu, että kuukautisten loppuminen näin varhain johtuu biologisesta välttämättömyydestä. Ennen nykyaikaisia ehkäisymenetelmiä toistuvat raskaudet horjuttivat naisten terveyttä. Koska sairaalloinen äiti ei pysty huolehtimaan jälkeläisistään, luonto on järjestänyt asian niin, että naisten hedelmällinen ikä on rajallinen. Miesten ikääntyessä kivesten testosteronineritys ja sperman laatu heikkenevät, mutta siittiöiden tuotanto ei kuitenkaan lakkaa kokonaan.