øjenfarve

Miten silmien väri muuttuu?

Vauvalla on usein siniset silmät, mutta niiden väri vaihtuu myöhemmin. Miksi?

Vauvalla on usein siniset silmät, mutta niiden väri vaihtuu myöhemmin. Miksi?

Shutterstock

Silmien värin kannalta avainasemassa on melaniini-pigmentti. Mitä enemmän melaniinia on, sitä tummemmiksi silmät tulevat.

Pieni määrä melaniinia iiriksessä eli värikalvossa saa silmät näyttämään sinisiltä.

Väri ei ole silmissä, vaan sinisyys on näköhavainto, jonka valon siroaminen ja heijastuminen ilmassa tuottaa.

Kyse on samantapaisesta tapahtumasta, jonka tuloksena taivas saa sinisen värinsä: auringonsäteet siroavat ilmakehässä, ja eniten siroavat siniseltä näyttävät lyhyet aallonpituudet.

Kun silmissä on melko vähän melaniinia, ne ovat vihreät. Kun melaniinia on runsaasti, silmät ovat tummanruskeat.

Melaniinia syntyy niukasti varhaislapsuudessa, ja siksi monilla vauvoilla on siniset silmät.

Vähitellen melaniinin tuotanto kiihtyy, ja siksi silmien väri voi alkaa muuttua tummaksi.

Perimä määrää, paljonko ja millaista silmien värin aikaansaavaa pigmenttiä syntyy. Vuonna 2021 julkaistu tutkimus, johon osallistui 157 485 eurooppalaista, paljasti, että silmien väri määräytyy 61 geenin vuorovaikutuksesta. Se ilmenee paitsi pigmentin koostumuksessa myös värikalvon ominaisuuksissa.

Melaniinilla on merkitystä värille laajemminkin ihmiskehossa. Sitä esiintyy ihossa, ja pigmentin määrä säätelee ihonväriä ja sitä kautta muun muassa ikääntymismuutoksia. Vaalea iho vanhenee tummaa nopeammin.