Käsivarsi, käsipaino

Mieshormoni lyhentää elämää

Kuohitut pässit eli oinaat elävät jopa 60 prosenttia pidempään kuin pässit, joita ei ole kastroitu. Selitys piilee luultavasti hormoneissa.

Kuohitut pässit eli oinaat elävät jopa 60 prosenttia pidempään kuin pässit, joita ei ole kastroitu. Selitys piilee luultavasti hormoneissa.

Shutterstock

Naisten keskimääräinen eliniänodote on korkeampi kuin miesten.

Koko maailmaa tarkasteltaessa ero on seitsemisen vuotta, ja osa siitä selittyy miesten yleisemmällä riskikäyttäytymisellä ja korkeammilla itsemurhaluvuilla, mutta tutkijat ovat pitkään etsineet myös biologista selitystä.

Ja nyt Uudessa-Seelannissa Otagon yliopiston tutkijaryhmä on ehkä löytänyt sellaisen.

kastraatio, kotieläin

Esimerkiksi sonnien tai pässien kuohitseminen on yleinen käytäntö eri puolilla maailmaa. Operaatio voidaan tehdä katkaisemalla verenkierto kiveksiin pihdeillä.

© Shutterstock

Maatiloilla uroseläimiä kastroidaan, jotta niistä saadaan rauhallisempia ja lihan laatu paranee. Kastroitaessa estetään kivesten toiminta, jolloin ne eivät enää tuota siittiöitä ja mieshormonia.

Kuohitut pässit eli oinaat voivat elää jopa 60 prosenttia pidempään kuin kuohitsemattomat urokset, minkä vuoksi tutkijat kiinnostuivat lampaista.

Biologit valmistivat lampaille epigeneettisen kellon eli erilaisia kemiallisia merkkiaineita, jotka yhdessä mittaavat ikääntymistä.

Kello kalibroitiin mittaamalla ison lammaslauman yksilöiden ikää syntymästä kuolemaan, ja menetelmästä saatiin niin tarkka, että sillä voitiin ennustaa lampaan elinikä muutaman kuukauden tarkkuudella.

Seuraavaksi alettiin mitata koe-eläimiä: ryhmää lampaita, jotka kuohittiin nuorina, ja toista ryhmää, jota ei kuohittu.

Koe osoitti, että kemialliset merkkiaineet kehittyivät samaan tapaan kummallakin ryhmällä, mutta kuohituilla yksilöillä kehitys oli hitaampaa. Epigeneettinen kello niin sanotusti jätätti, jolloin kuohitut eläimet ikääntyivät hitaammin ja elivät pidempään.
.

Biologit selittivät ilmiön sillä, että sukuhormonit kiihdyttävät ikääntymistä, koska nuorille uroksille on eduksi tulla sukukypsäksi varhain. Haittavaikutuksena on ikävä kyllä lyhytikäisyys.

Vaikka koe tehtiin lampailla, mikään ei viittaa siihen, etteikö sama periaate pätisi myös ihmisiin.