Voiko unenpuutteeseen kuolla?

Unella on ratkaiseva merkitys aivojen toiminnalle. Miten pitkään ihminen selviää ilman unta?

Unella on ratkaiseva merkitys aivojen toiminnalle. Miten pitkään ihminen selviää ilman unta?

Shutterstock

Uni on tärkeää aivoille. Kun tietoisuus uinuu, aivot saavat työstää vaikutteita ja muodostaa uusia yhteyksiä, mikä takaa aivojen optimaalisen toiminnan.

Uneton yö ei siis ainoastaan väsytä, vaan aiheuttaa myös keskittymisvaikeuksia, ärtyneisyyttä ja mielialanvaihteluja.

Jos unen puute jatkuu useamman päivän, seurauksena voi olla verenpaineen kohoaminen, muistihäiriöitä, puhevaikeuksia ja hallusinaatioita.

Yhdysvaltalainen valvoi 11 vuorokautta

Vaikka unenpuutetta ei ole merkitty suoranaisesti kuolinsyyksi, se voi silti olla hengenvaarallista.

Rotilla tehdyssä kokeessa kaikki rotat, joiden ei annettu nukkua, kuolivat 11–32 vuorokauden kuluessa. Ihminen luultavasti selviäisi suunnilleen yhtä pitkän aikaa ilman unta.

Vuonna 1964 yhdysvaltalainen Randy Gardner teki nukkumattomuuden maailmanennätyksen valvomalla 264 tuntia ja 25 minuuttia.

Gardner selvisi kokeesta hengissä, mutta potilaat, jotka kärsivät geenimutaation aiheuttamasta fataalista familiaarisesta insomniasta (FFI), eivät ole niin onnekkaita.

Sairaudessa mutatoituneita prioniproteiineja alkaa kerääntyä aivojen talamuksen alueelle, mikä vahingoittaa unikeskuksen toimintaa. Seurauksena on täydellinen unettomuus, joka voi kestää kuukausia, kunnes potilas kuolee.