Caster Semenya

Mitä hermafrodismi on?

Miksi myös osa ihmisistä on joidenkin eläin- ja kasvilajien tavoin kaksisukupuolisia?

Kun samalla yksilöllä on sekä koiraan että naaraan sukupuolielimet, kysymyksessä on niin sanottu hermafrodiitti eli kaksineuvoinen yksilö. Luonnossa kaksisukupuolisuus ei ole kovin harvinaista, ja usein se ilmenee niin, että sama yksilö voi toimia lisääntymistapahtumassa niin koiraana kuin naaraanakin. Esimerkiksi kaikki lierot, kuten kastemadot, ovat tällaisia.

Snails mating

Ihmisen hermafrodiittisuudesta puhuttaessa tarkoitetaan yleensä intersukupuolisuutta. Intersukupuolisella voi olla miehen ja naisen sukupuoliominaisuuksia, mutta monesti itse anatomiset tuntomerkit, kuten ulkoiset ja sisäiset sukupuolielimet, ovat epäselvät. Intersukupuolisuuden uskotaan johtuvan useimmiten geneettisistä syistä, mutta sen taustalla saattaa olla myös esimerkiksi hormonien aiheuttama kehityshäiriö.