Kuinka paprikasumutin toimii?

Paprikasumutin on kuulemma luvanvarainen väline. Olen kuitenkin lukenut, että se ei olisi kovin vaarallinen. Mihin sumute perustuu ja kuinka se toimii?

Paprikasumutin on kuulemma luvanvarainen väline. Olen kuitenkin lukenut, että se ei olisi kovin vaarallinen. Mihin sumute perustuu ja kuinka se toimii?

Shutterstock

Myös pippurisuihkeeksi kutsuttu paprikasumutin on kaasusumutin, joka kehitettiin alun perin antamaan suojaa suurpetoja, kuten karhuja ja puumia, vastaan.

Paprikasumute ei aiheuta pysyviä vaurioita vaarallisten kyynelkaasujen, kuten sinappi- ja kloorikaasujen, tapaan.

Kyynelkaasu-nimitys johtuu siitä, että vaikuttava aine polttaa silmiä ja aiheuttaa kyyneltulvan. Lisäksi kyynelkaasut ärsyttävät suun ja nenän limakalvoja ja hengityselimiä sekä tainnuttavat.

Paprikasumutteesta tekee omanlaisensa kyynelkaasun sen tärkein ainesosa: chiliöljy.

Suihke on maustetiiviste

Sumutteen teho perustuu paprikaoleoresiini-nimiseen öljyyn, joka sisältää chilipaprikoiden polttavaa ainetta, kapsaisiinia.

Öljyä valmistetaan siis myrkyllisten koisokasvien heimoon kuuluvien paprikoiden suvun (Capsicum) chileistä.

Kaikissa mauste- ja vihannespaprikoissa on paprikaoleoresiinin aineksia, mutta sumutteen öljy on yleensä peräisin lajeista tai lajikkeista, joiden kapsaisiinipitoisuus on suuri.

Paprikasumutin on saanut nimensä chilipaprikoista valmistetusta öljystä, joka asettaa kehon hälytystilaan.

© Shutterstock

1. Väkevä aine ärsyttää

Kun chilin polttava aine, kapsaisiini, vaikuttaa hermosoluihin, ärsytys aistitaan poltteena ja kipuna. Kudos voi myös turvota.

© Shutterstock

2. Silmän pinta vahingoittuu

Kapsaisiini vaurioittaa sarveiskalvon päällimmäistä suojakerrosta, epiteeliä. Kapsaisiini pääsee tunkeutumaan syvemmälle silmään, ja ärsytys voimistuu.

© Shutterstock

3. Limakalvot alkavat puolustaa

Nenän, suun ja keuhkojen limakalvot erittävät limaa vähentääkseen ärsytystä. Siksi nenä alkaa vuotaa ja yskittää. Silloin hengittäminen vaikeutuu.

Chilit jauhetaan, ja paprikaoleoresiini uutetaan liuotusaineen, kuten etanolin, avulla.

Sen jälkeen öljy sekoitetaan veteen, ja tällä nesteellä täytetään paineistettu spraypullo.

Kun altistuu sumutteelle, keho joutuu hälytystilaan, sillä ihoa, silmiä ja limakalvoja alkaa kirvellä.

Joissakin maissa paprikasumute on sallittu itsepuolustusväline. Pohjoismaissa sen hallussapito on luvanvaraista.

Vaikka paprikasumute on kyynelkaasu, kyse ei ole ensinkään kaasusta niin kuin pippurisuihke-nimityskin vihjaa. Sumute on aerosoli, joku koostuu kaasusta ja siinä leijuvien kiinteiden ja nestemäisten hiukkasten seoksesta.