Baby laver ansigtsudtryk
© Shutterstock

Kasvot ilmehtivät sadoillatuhansilla eri tavoilla

Kuinka monta ilmettä ihmiskasvot voivat muodostaa? Mitkä lihakset saavat aikaan vihaisen ilmeen?

Kasvojen ihon alla on 24 lihasta, jotka yhdessä muodostavat ihmisen eri ilmeet. Lihakset eivät kuitenkaan toimi kaikki samanaikaisesti – esimerkiksi vihaiseen ilmeeseen riittää kahdeksan lihasta. Kalifornian yliopiston psykologian professori Paul Ekman oli ensimmäisiä, joka tutki kasvonilmeitä tieteellisesti. Ekman kollegoineen kehitti järjestelmän, jolla ilmeet puretaan osatekijöihin. Pari vuotta sitten julkistettua menetelmää sovelletaan muun muassa skitsofrenian hoidossa ja ilmeitä tulkitsevissa tietokoneohjelmissa. Järjestelmä rakentuu niin sanotuista toimintayksiköistä. Jokainen yksikkö koostuu yhden tai useamman kasvolihaksen toiminnasta, jonka tuloksen voi nähdä kasvoilta. Videonauhoituksia tutkimalla on erotettu yli 40 toimintayksikköä eli kasvonilmeen rakennusosaa. Yksinkertaisella matematiikalla Ekman on päätynyt siihen, että kasvot voivat tuottaa satojatuhansia ilmeitä. Käytännössä vain harvat ilmeet toistuvat usein. Toisaalta joitakin niistä käytetään maailmanlaajuisesti. 1960-luvulla Paul Ekman matkusti maailman ympäri tutkimassa luonnonkansoja. Hän löysi seitsemän perusilmettä, jotka esiintyvät kaikissa kulttuureissa. Ne havaitaan myös pienillä lapsilla, jotka ovat syntyneet kuuroina tai sokeina. Nämä ilmeet ilmaisevat tunteita: iloa, vihaa, inhoa, pelkoa, kiinnostusta, surua ja hämmästystä.