poika, peloissaan
© Shutterstock

Painajaisunien syy epäselvä

Miksi painajaisia nähdään? Voiko niistä olla haittaa tai hyötyä mielenterveydelle?

Käsitykset painajaisunien merkityksestä ihmisen henkiselle hyvinvoinnille vaihtelevat, mutta melko yleisesti ollaan sitä mieltä, että ne pitävät yllä psyykkistä tasapainoa. Painajaisten perimmäistä syytä ei kuitenkaan tiedetä.

Niitä esiintyy keskimääräistä enemmän henkilöillä, joiden elämässä on (ollut) paljon traumatisoivia tai muuten henkisesti raskaita kokemuksia.

Turkulaisen tutkijan Antti Revonsuon kehittämän uhkasimulaatioteorian mukaan painajaisunet ovat toistuvaa harjoitusta, jonka tavoitteena on parantaa ihmisen kykyä selviytyä hengissä vaarallisessa elinympäristössään.