Myötätunnon koti löytyi

Hiirikokeiden perusteella tiedetään nyt, missä kohtaa aivoja myötätunto asuu.

Hiirikokeiden perusteella tiedetään nyt, missä kohtaa aivoja myötätunto asuu.

Shutterstock

Yhdysvaltalaisen Stanfordin yliopiston tutkijat ovat hiirikokeiden perusteella paikantaneet aivoista kohdan, joka säätelee kykyä asettua toisen asemaan ja tuntea empatiaa.

Tutkijat laittoivat hiiriä häkkeihin pareittain. Kussakin häkissä toinen hiiristä sai toiseen takajalkaansa ruiskeen, joka aiheutti tulehduksen.

Kuten odotettavissa oli, ruiskeen saaneen hiiren takajalka kipeytyi. Pieni yllätys oli sen sijaan se, että tunnin kuluessa myös sen häkkitoveri sai oireita ja peräti molempiin takajalkoihinsa.

Pihtipoimun etuosan (keltainen alue) ja makaavan tumakkeen (punainen) välinen yhteys on ratkaiseva kyvylle kokea myötätuntoa.

© Shutterstock

Seuraavassa kokeessa tutkijat aiheuttivat tulehduksen molemmille hiirille, mutta pian sen jälkeen toinen hiiristä sai morfiiniruiskeen, joka poisti kivut.

Pian myös toinen hiiri koki kipujensa lieventyvän, vaikka se ei ollut saanut kipulääkettä.

Aivo-osien yhteyden katkaisu vei empatian

Kun hiirien aivotoimintaa tutkittiin, ilmeni, että empaattinen käytös liittyi kahden aivoalueen aktiivisuuteen.

Toinen aivoalue, anteriorinen singulaarinen aivokuori eli pihtipoimun etuosa, säätelee moraalia ja impulssien hallintaa, ja toinen, nucleus accumbens eli makaava tumake, ohjaa motivaatiota ja mielihyvää.

Kun näiden kahden osan välinen yhteys katkaistiin, hiiret kadottivat kykynsä kokea myötätuntoa.

Tutkimustulos voi auttaa ymmärtämään muun muassa psykopatiaa, jolle on tyypillistä empatiakyvyn puute.