Napaveri vahvistaa muistia

Stanfordin yliopiston tutkimus osoittaa, että lapsen napanuoran veri parantaa hiiren muistia. Havainnolla voi olla merkitystä muun muassa Alzheimerin taudin hoidolle.

Stanfordin yliopiston tutkimus osoittaa, että lapsen napanuoran veri parantaa hiiren muistia. Havainnolla voi olla merkitystä muun muassa Alzheimerin taudin hoidolle.

Shutterstock

Kun naapurin nimi jatkuvasti haihtuu mielestä eikä autoa enää löydy pysäköintialueelta, tilanteeseen voi auttaa annos vastasyntyneen lapsen napaverta.

Näin ainakin voisi päätellä kokeesta, joka julkaistiin Nature-aikakauslehdessä. Sen mukaan ihmisen napaveri paransi hiirten muistia.

”On hämmästyttävää, että jokin asia veressäsi voi vaikuttaa tapaan, jolla ajattelet”, sanoo Stanfordin yliopiston aivotutkija Tony Wyss-Coray.

Proteiini voitelee aivojen synapseja

Wyss-Coray tutkijaryhmineen eristi vastasyntyneen napaverestä lyhenteellä TIMP2-tunnetun proteiinin.

Kun tutkijat ruiskuttivat proteiinia vanhoihin hiiriin, se näytti kohentavan aivojen muistiin erikoistuneen alueen, hippokampuksen eli aivoturson, solujen toimintaa.

Proteiini todennäköisesti voimisti infomaation siirtoa solujen välillä sijaitsevissa synapseissa eli hermoliitoksissa ja auttoi siten aivosoluja tekemään paremmin yhteistyötä muistitehtävissä.

Vanhat hiiret, jotka olivat saaneet TIMP2-proteiinia, esimerkiksi muistivat paljon paremmin reitin labyrintin halki kuin muut samanikäiset hiiret.

Koe luo valoa alzheimer-synkkyyteen

Vaikka koe tehtiin eläimillä, tulokset ovat lupaavia:

Ensinnäkin aivoturso toimii samalla lailla sekä hiirillä että ihmisillä, ja toiseksi tärkeä muistiproteiini löydettiin juuri ihmisen verestä.

Mahdollisuudet, että havaintoa voidaan tulevaisuudessa käyttää ihmisillä Alzheimerin taudin ja muiden ikääntyessä yleistyvien muistihäiriöiden hoitamiseen, ovat siksi melko suuret.

Ensin tutkijat yrittävät selvittää, missäpäin elimistöä TIMP2-proteiinia syntyy, ja miksi se katoaa iän myötä.