Ensi kertaa: Tutkijat kuvasivat, mitä kuolevan aivoissa tapahtui

Epäonninen tapaus kanadalaisessa sairaalassa avasi tutkijoille suoran näkymän aiemmin tuntemattomaan maailmaan. Kävi ilmi, että aivoissa käynnistyy yllätysten kavalkadi viimeisen sydämenlyönnin jälkeisinä sekunteina.

Epäonninen tapaus kanadalaisessa sairaalassa avasi tutkijoille suoran näkymän aiemmin tuntemattomaan maailmaan. Kävi ilmi, että aivoissa käynnistyy yllätysten kavalkadi viimeisen sydämenlyönnin jälkeisinä sekunteina.

Shutterstock

Voimakkaita valonvälähdyksiä pimeissä tunneleissa, salamannopea läpileikkaus elämän suurimmista hetkistä vai tunne siitä, että irtoaa omasta kehostaan ja leijuu sen yllä kuin satelliitti.

Elämän viime sekunteja on aina verhonnut salamyhkäisyys.

Emme tiedä vieläkään tarkkaan, mitä aivoissa kuolinhetkellä tapahtuu. Nyt on kuitenkin ensi kertaa onnistuttu mittaamaan kuolevan ihmisen aivotoiminta yksityiskohtaisesti.

Kävi ilmi, että aivot käynnistävät kemiallisten signaalien järjestyneen kavalkadin, joka alkaa viimeisestä hengenvedosta. Ehkä juuri tämä prosessi saa kuolevan näkemään elämänsä parhaiden hetkien vilahtavan silmiensä ohi – kuten elokuvissa joskus esitetään.

Traaginen onnettomuus avasi oven tuntemattomaan

Tutkijat tekivät havaintonsa epäonnisessa tilanteessa sairaalassa Kanadan Brittiläisessä Columbiassa. Kun 87-vuotias mies oli saanut leikkauksen jälkeen epilepsiakohtauksen, lääkärit kiinnittivät elektrodeja hänen päänahkaansa seuratakseen hänen aivosolujensa sähköisiä signaaleja EEG:llä eli aivosähkökäyrätutkimuksella.

Miehen tila kuitenkin huononi tutkimuksen aikana, ja hän menehtyi äkillisesti sydänkohtaukseen.

Näin lääkärit saivat pääsyn kätkössä olleeseen maailmaan. Vaikka tutkijat aiemminkin ovat tehneet yksinkertaisia EEG-mittauksia elämän ja kuoleman rajamailla olleiden aivoista, tämä oli ensimmäinen kerta, kun muutosta päästiin seuraamaan näin yksityiskohtaisesti.

CT-kuvaus aivoista, joissa on hematooma

87-vuotiaalla kanadalaismiehellä kerääntyi verta pääkallon ja aivojen väliin hänen kaaduttuaan, ja hän kuoli myöhemmin sydämenpysähdykseen. Ohessa CT-kuvat miehen aivoista ennen leikkausta (A ja B) ja leikkauksen jälkeen (C ja D).

© Frontiers in Aging Neuroscience

Aivot näyttävät elämän suuret hetket

Tutkijat ehtivät tallentaa kuolevan aivojen tapahtumia peräti 900 sekuntia.

Mittaukset paljastivat, miten 30 sekuntia ennen viimeistä sydämenlyöntiä ja 30 sekuntia sen jälkeen ilmeni lisääntynyttä aivoaaltojen toimintaa. Aivoaallot liittyvät uniin, mielentilaan, oppimiseen ja muistiin.

Aivoaallot säätelevät aivojen miljardien hermosolujen välistä viestintää. Sekä aaltojen taajuus että voimakkuus kertovat siitä, missä tietoisuuden tilassa ihminen on.

Gamma-aallot, taajuudeltaan 30–100 hertsiä, ovat aivoaaltojen korkeataajuisimpia aaltoja. Tutkijat mittaavat useimmiten juuri gamma-aaltoja, kun koehenkilöitä muissa tutkimuksissa pyydetään palauttamaan mieleensä muistoja.

Elektrodit vastaanottivat kuitenkin myös muun tyyppisiä aivoaaltoja, esimerkiksi alfa-aaltoja. Ja juuri näiden kahdenlaisten aivoaaltojen yhdistelmä voi tutkijoiden mukaan paljastaa, mitä kuolevan aivoissa tapahtui:

"Alfa- ja gamma-aktiviteetin välinen kytkös liittyy terveillä koehenkilöillä muistojen palauttamiseen. Siksi on kiehtovaa pohtia, voiko tämä aktiviteetti olla viimeinen 'välähdys elämästä', joka esiintyy kuolinhetken vaiheilla", tutkijat kirjoittavat.

© Claus Lunau

Ionivirta auttaa aivoja luomaan impulsseja

Aivosolu luo sisässään sähköimpulssin antamalla sähköisesti varautuneiden ionien virrata soluun. Kun impulssi on kulkenut solun läpi, niin sanotut ionipumput pumppaavat ionit jälleen ulos ja solu on valmis lähettämään uuden impulssin.