Heisimato aivoissa
Mato aivoissa

Tutkimusten mukaan miljoonilla ihmisillä on heisimadon toukkia aivoissaan. 

© Theodore E. Nash/CDC

Dna paljastaa piilevät tappajat aivoista

Heisimadot ja homesienet voivat iskiessään aivoihin sairastuttaa hengenvaarallisesti. Lääkärien on usein vaikea tunnistaa taudinaiheuttajaa, ja he joutuvat hoitamaan sokkona. Mullistava geenitekniikka antaa ilmi piilottelijat ennen kuin on liian myöhäistä.

keskiviikko 25. heinäkuuta 2018 teksti Gorm Palmgren & Christian Juul

Lääkärit eivät pystyneet saamaan selville, mikä 14-vuotiasta tyttöä vaivasi. Hän joutui sairaalaan kesällä 2015 korkean kuumeen ja kovan päänsäryn takia. 

Parin päivän kuluttua potilas käyttäytyi sekavasti, lakkasi reagoimasta puheeseen ja sanoi enää pari kolme sanaa kerralla. 

Oireet sopivat aivotulehdukseen. Koska se voi johtua yli sadasta eri taudinaiheuttajasta, mitään patenttiratkaisua ei ollut tarjolla. 

Perinteisistä testeistä ei ollut hyötyä

Lääkärien oli pakko selvittää syyllinen osuakseen lääkkeen valinnassa oikeaan. He alkoivatkin viipymättä suorittaa testisarjaa.

Jokainen testi on räätälöity paljastamaan yksittäisen taudinaiheuttajan, kuten pieneliön, läsnäolo. Lääkärit kävivät läpi kaikki mahdolliset vaihtoehdot yksi toisensa jälkeen, mutta tulokset olivat negatiivisia. 

Tyttöön oli tarttunut jokin taudinaiheuttaja, joka tunkeutuu vain poikkeustapauksissa aivoihin. 

Viimeinen oljenkorsi käyttöön

Ehkä jokin testi voisi antaa taudinaiheuttajan ilmi, mutta lääkäreillä ei ollut aavistustakaan siitä, mitä heidän pitäisi etsiä. 

Lääkärit toimivat umpimähkään, ja 19 päivää myöhemmin he myönsivät vetäneensä vesiperän.

Siksi lääkärit päättivät lähettää tytön selkä­ydinnestenäytteen biokemisti Joe DeRisin tutkimuslaboratorioon Kalifornian yliopistoon San Franciscoon Yhdysvaltoihin. 

Siellä kehitetty uusi analyysimenetelmä oli mullistamassa lääketieteen.

Heisimato iskee aivoihin
Heisimato

Heisimadon toukat voivat porautua suolesta verisuoniin. Sieltä veri kuljettaa ne aivoihin, minne ne jäävät piilemään. 

© Shutterstock

Testi löytää pieneliöt

DeRisi puhuu ”testien testistä”. 

Sitä ei ole – toisin kuin lääkärien käyttämiä testejä – suunniteltu paljastamaan tietyn taudin­aiheuttajan olemassaoloa. 

Sen sijaan se tuo esiin näytteestä kaiken, mitä siinä ei pitäisi olla. Kysymykseen tulevat esimerkiksi bakteerit, virukset, homeet ja loiseläimet.

Heisimato iskee aivoihin

Voit lukea, mitä DeRisi löysi testatessaan 14-vuotiaan tytön näytteitä, seuraavasta Tieteen Kuvalehden numerosta. 

Lehdessä kerrotaan myös tutkijoiden muista potilaista, joilla on ollut muun muassa homesientä ja heisimadon toukkia aivoissaan. 

Jos tilaat nyt heti, saat huipputarjouksen

  • Kaksi Tieteen Kuvalehteä
  • Tyylikkään langattoman Sonitumin Bluetooth-kaiuttimen
  • Vapaan käyttöoikeuden Tieteen Kuvalehden 12 edelliseen numeroon digilehtenä

Tilaamalla nyt saat koko paketin vain 4,90 eurolla – säästät 56 euroa.  

Lue tästä

Ehkä sinua kiinnostaa...

TILAA TIETEEN KUVALEHDEN UUTISKIRJE

Voit ladata ilmaisen erikoisnumeron, Uskomattomat aivot, heti, kun olet tilannut uutiskirjeen.

Etkö löytänyt, mitä etsit? Tee haku tästä: