Lähikuva-oluen-vaahdosta
© Shutterstock

Vaahdotessaan vesi valkaistuu

Mistä johtuu, että sinänsä kirkkaasta vedestä syntyy valkoista vaahtoa?

Kun aalto murtuu rannan tuntumassa tai iskeytyessään vedenalaisiin esteisiin, veteen sitoutuu ilmaa, jolloin muodostuu vaahtoa. Vaahto onkin oikeastaan ohuen nestekalvon ympäröiviä ilmakuplia. Ne näyttävät valkoisilta valon taittumisen vuoksi. Kuplat heijastavat etenkin valkoista valoa, joka ”värjää” vaahtoavan veden vaaleasävyiseksi. Joissakin tapauksissa valkoisen vaahdon voivat saada aikaan myös Phaeocystis globosa -tarttumalevät, joilla on proteiinipitoinen hyytelökuori. Palasiksi hajonneista kuorista muodostuu rantaveteen vaahtoa, jota aallot työntävät myös maalle. Toisin kuin vesikuohu levistä syntyvä vaahto saattaa suotuisissa oloissa säilyä pitkäänkin. Eriväristen nesteiden vaahtoutumista ja vaahdon väriä voi tutkia kaatamalla esimerkiksi olutta tai virvoitusjuomaa lasiin. Nesteen väristä huolimatta vaahto on vaaleaa, jos ilmakuplista heijastuva valo on luonnollisen kaltaista valkoista valoa. Sen sijaan punaisen lampun loisteessa vaahtokin näyttää punertavalta.