Rainbow

Miksi taivas kirkastuu sateenkaaren alla?

Miksi sateenkaaren alapuolella oleva taivas näyttää ympäristöään kirkkaammalta?

Sateenkaaressa auringon valo hajoaa pisaroissa eri väreiksi niin, että osa valosta heijastuu katsojan näkökulmasta sateenkaaren kehän sisäpuolelle. Siksi kaaren alapuolella oleva taivas vaikuttaa ympäristöään kirkkaammalta. Jos taivaalla näkyy sivusateenkaari, senkin ulkopuolella oleva alue näyttää valoisalta.

Sateenkaari syntyy, kun auringon valo osuu ilmakehässä vesipisaraan. Valo taittuu pisaran etupinnasta ja heijastuu takaisin takapinnasta ja taittuu jälleen etupinnasta. Koska eri aallonpituudet taittuvat eri tavalla, sateenkaaressa punainen on uloimmaisena ja violetti sisimpänä. Sivusateenkaari syntyy, kun valo kulkee pisaroissa heijastuksen verran pitemmän matkan.

Pää- ja sivusateenkaarten välistä tummaa aluetta kutsutaan Aleksanterin vyöksi, sillä ilmiön kuvasi Aleksanteri Afrodisialainen noin vuonna 200. Alue ei ole muuta taivasta tummempi, vaan ilmiö johtuu siitä, että Auringon valo heijastuu pääsateenkaaren sisäpuolella ja sivusateenkaaren ulkopuolella.