Seebrat syövät laumassa
© Shutterstock

Mustavalkoraidan tehokkuus

Miksi seepran raidoitus on niin silmiinpistävä, vaikka kuvioinnin tarkoitus on yleensä naamioida?

Eläintarhassa seepran mustavalkoiset raidat erottuvat silmiinpistävästi muista eläimistä ja ympäristöstä ja kuviointi saattaa vaikuttaa epätarkoituksenmukaiselta. Seeprojen luonnollisessa elinympäristössä asia on kuitenkin toisin. Raidoitus häivyttää tehokkaasti eläimen ääriviivat ja vaikeuttaa sen hahmottamista. Lämmöstä väreilevässä ilmassa tai hämärässä mustat ja valkoiset raidat näyttävät lähinnä valon ja varjon vaihtelulta maastossa. Raidat estävät seeproja joutumasta petoeläinten saaliiksi myös toisella tavalla. Aukeassa maastossa lauman yksittäisten eläinten ääriviivat sulautuvat toisiinsa. Jos peto ei voi seurata yhden eläimen liikkeitä laumassa tarkasti ja jos se ei voi ajoittaa hyökkäystään niiden mukaan, se joutuu usein etsimään jonkin helpomman saaliin. Toinen usein käytetty selitys seeprojen raidoitukselle on se, että se ehkäisisi unitautia levittävien tsetsekärpästen pistoksia, mutta selitys ontuu. Vaikka tsetsekärpäset karttaisivatkin mustavalkoista kuviointia, useimmat seepralajit elävät alueilla, joilla tsetsekärpänen ei viihdy.