Tuppinokka
© Shutterstock
Eläimet - Selviytyminen

Kekseliäs pärjää pakkasessa

Kun lämpötila on keskimäärin 57 astetta pakkasen puolella, selviytyminen vaatii taitoa. Sitä onneksi Antarktiksen asukkailla on. Toiset syövät hylkeiden jätöksetkin, toiset siivilöivät ruoan vedestä hampaillaan.

Antarktiksen isoin maaeläin on hyönteinen

Belgica antarctica
© Richard E. Lee Jr

Aidot maaeläimet eli lajit, jotka viettävät koko elämänsä kuivalla maalla, ovat Etelämantereella harvalukuisia.

Maanosan isoin maaeläin on itse asiassa siivetön surviaissääskiin kuuluva Belgica antarctica, joka suurimmillaan on kuusi millimetriä pitkä.

Se on myös Antarktiksen ainoa hyönteinen. B. antarctican aikuiselämä kestää kymmenen keskikesän päivää. Sitä ennen se elää toukkana jään alla kaksi vuotta.

Sen soluissa on sokereita, jotka suojaavat pakkaselta. Helteestä B. antarctica ei pidä: jo 10 asteen lämpö vie sen hengen.

Merisika siivoaa merenpohjaa

Merisika
© David Wrobel/Seapics

Eteläisessä jäämeressä on syötävää muuallakin kuin pinnan krilliparvissa. Merisiaksi kutsuttu merimakkaroihin kuuluva Protelpidia murrayi syö itsensä kylläiseksi merenpohjassa.

Parikymmentä senttiä pitkäksi kasvava selkärangaton otus tonkii merenpohjan ylintä kerrosta, johon kertyy ravinteita pinnan tuntumasta vajoavista orgaanisista aineksista ja kuolleista kaloista ja valaista.

Samalla kun merisiat saavat oman vatsansa täyteen, ne ylläpitävät ravinteiden kiertokulkua ottamalla kuolleet ainekset hyötykäyttöön sen sijaan, että ne kasautuisivat merenpohjaan.

Tuppinokka herkuttelee ulosteilla, oksennuksella ja raadoilla

Tuppinokka
© Rick Price/Getty Images

Paksussa lumenvalkoisessa höyhenpuvussaan tuppinokka muistuttaa pulleamahaista valkoista kyyhkyä. Sen ruokavalio ja elintavat ovat kuitenkin aivan toista maata.

Tuppinokkaa onkin kuvailtu Antarktiksen korppikotkaksi. Tuppinokat ovat erinomaisia lentäjiä, mutta ne eivät voi sukeltaa ruokaansa vedestä, sillä niillä ei ole räpylöitä, joilla voisi liikkua vedessä. Sen sijaan ne ovat ottaneet hoitaakseen jäätikön jätehuollon.

Kun hylje-emo on poikinut, tuppinokat poimivat istukan, veren ja muut jätteet parempiin suihin. Ne eivät jätä käyttämättä myöskään hylkeen tuottamaa tuoretta ulosteläjää.

Pingviiniyhteisöissä ne siivoavat pois rikkoutuneet munat ja kuolleet poikaset. Ne kilpailevat myös pingviininpoikasten kanssa aikuisten oksentamasta ruoasta.

Ilman tuppinokkien kaltaisia haaskansyöjiä orgaanisten aineiden kierto Etelämantereella olisi hyvin hidasta, sillä kylmässä raadot ja jätteet hajoavat huonosti.

Lue myös:

Esiintyykö eläinkunnassa prostituutiota?
Selviytyminen

Eläimet hankkivat ruokaa prostituutiolla

0 minuuttia
Selviytyminen

Himomurhaaja joukossamme

1 minuuttia
Selviytyminen

Jääkarhu tekisi tuhoa Antarktiksessa

0 minuuttia

Kirjaudu sisään

Virhe: Tarkista sähköpostiosoite
Salasana vaaditaan
NäytäPiilota

Oletko jo tilaaja? Oletko jo lehden tilaaja? Napsauta tästä

Uusi käyttäjä? Näin saat käyttöoikeuden!