Puumat kärsivät ruttoepidemiasta

Rutto, joka hävitti ison osan Euroopan väestöä keskiajalla, on löytänyt uuden uhrin: puuman. Isolle kissaeläimelle tartunta ei onneksi välttämättä merkitse kuolemantuomiota.

Rutto, joka hävitti ison osan Euroopan väestöä keskiajalla, on löytänyt uuden uhrin: puuman. Isolle kissaeläimelle tartunta ei onneksi välttämättä merkitse kuolemantuomiota.

mark elbroch/panthera & shutterstock

Miljoonia ihmisiä keskiajalla tappanut musta surma on löytänyt uuden uhrin.

Panthera-järjestön biologiryhmä on todennut, että ruttobakteeri Yersinia pestis on hyvin yleinen puumilla, jotka elävät Yhdysvalloissa Yellowstonen kansallispuiston alueella.

Infektio ei välttämättä ole kuolemantuomio

Tutkijat testasivat 28 puumaa, joista 11 oli löydetty kuolleena luonnosta. Testitulos oli positiivinen 12 tapauksessa.

Kuolleista yksilöistä kuitenkin vain neljä oli menehtynyt ruttoon. Muut seitsemän olivat siis kuolleet johonkin muuhun

Yersinia pestis -ruttobakteeri on levinnyt puumakantaan Yellowstonessa Yhdysvalloissa. Sairaus on tappanut sekä täysikasvuisia yksilöitä ja jopa vain kolmen kuukauden ikäisiä pentuja.

© mark elbroch/panthera & shutterstock

Osa elävistä puumista testattiin monta kertaa.

Lähes puolet kannasta on saanut tartunnan

Kävi ilmi, että ruttotartunta ei ole välttämättä kuolemantuomio. Eräs yksilö ehti saada kaksi kertaa negatiivisen testituloksen ennen ensimmäistä positiitivista – ja myöhemmin sen testitulos oli jälleen negatiivinen.

Tämä viittaa siihen, että puuman immuunijärjestelmä kykenee tuhoamaan bakteerin.

MUSTA SURMA -nimitystä käytetään Euroopassa 1300-luvulla raivonneesta rutosta, joka tappoi puolet väestöstä.

Tämä viittaa siihen, että puuman immuunijärjestelmä kykenee tuhoamaan bakteerin.

Toinen oireeton ja hyväkuntoinen puuma sai puolestaan kaksi positiivista testitulosta kolmen vuoden välein.

Todennäköisesti kyse oli useasta eri tartunnasta, jotka eivät aiheuttaneet sairastumista.

Koko kantaan suhteutettuna 43 prosenttia puumista on taudin- tai tartunnankantajia.

Silti epidemian ei uskota vaarantavan ihmisten terveyttä, koska suorat kontaktit villieläinten kanssa ovat harvinaisia. Metsästäjiä varoitetaan tartuntariskistä, sillä puumia kaadetaan yli 3 000 joka vuosi.