Mutanttihyttysarmeija hävittää oman lajinsa

Hyttyskannat voidaan pitää kurissa nurinkuriselta kuulostavalla taktiikalla eli vapauttamalla luontoon valtavia määriä hyttysiä.

Hyttyskannat voidaan pitää kurissa nurinkuriselta kuulostavalla taktiikalla eli vapauttamalla luontoon valtavia määriä hyttysiä.

Shutterstock

750 miljoonaa hyttystä aiotaan suunnitelman mukaan vapauttaa luontoon Floridassa Yhdysvaloissa hyttyskannan pitämiseksi kurissa. Vapautetut hyönteiset on nimittäin varustettu geeniaseella, joka voi estää koko hyttyskantaa lisääntymästä.

Toimenpiteellä viranomaiset aikovat pienentää hyttysten välittämien tautien, kuten zikavirusinfektion, denguekuumeen, chikungunyan ja keltakuumeen, esiintyvyyttä.

Mutanttihyttysiä käytetään kaksi vuotta kestävän geneettisen sodan aseena vuodesta 2021 alkaen.

Tappajageeniä kantavat hyttysentoukat voidaan erottaa tavallisista hyttysentoukista siten, että ne hohtavat, koska niiden perimää muokattaessa niihin on lisätty myös jäljitystä helpottava merkkiaine.

© Oxitec

Geenivirhe estää hyttysiä lisääntymästä

Lämpötilan ja meriveden korkeuden kohoaminen on luonut hyttysille uusia elinalueita, ja myös virustaudit ovat näin päässeet leviämään uusille alueille.

Tutkijat ovat tästä syystä kehittäneet muuntogeenisiä haittaeläimiä, jotka pitävät oman lajinsa kurissa vahingoittamatta muita eläimiä.

Oxfordin yliopistosta alkunsa saanut Oxitec-yritys jalostaa esimerkiksi Aedes aegypti -lajin hyttysiä. Lajin perimään lisätyn geenivirheen ansiosta hyttyskoiraat kuolevat melko nuorina, mutta ne ehtivät sitä ennen paritella ja levittää omaa tappavaa perimäänsä hyttyskantaan.

3 vaihetta – Näin geenivirhe tekee myyräntyötä:

Jälkeläisten kohdalla geenivirhe merkitsee sitä, että naarashyttyset – eli ne yksilöt, jotka imevät verta – kuolevat ennen koteloastetta. Muuntogeeniset koiraat – jotka imevät vain mettä eivätkä muodosta ihmisille vaaraa – elävät vain niin kauan, että ne ehtivät tuottaa uuden geenivirheisen sukupolven.

Lopputulos on, että hyttysten määrä vähenee ja tartuntariski pienenee.

Tappaa jopa 96 % hyttyskannasta

Muuntogeenisiä hyttysiä on vapautettu luontoon jo reilun kymmenen vuoden ajan vaihtelevin tuloksin. Tuoreissa Brasiliassa tehdyissä kokeissa vuonna 2019 hyttyskannasta kuoli jopa 96 prosenttia.

Luontoon on päästetty miljoonia hyttysiä

/ 5

2010 – Caymansaaret

  • Koealueella elää 300 ihmistä
  • 82 prosenttia vähemmän hyttysiä
1

2012 – Itaberaba, Brasilia

  • Koealueella elää 1 800 ihmistä
  • 85 prosenttia vähemmän hyttysiä
2

2013 – Mandacaru, Brasilia

  • Koealueella elää 2 800 ihmistä
  • 96 prosenttia vähemmän hyttysiä
3

2014 – Jacobina, Brasilia

  • Koealueella elää 50 000 ihmistä
  • 79 prosenttia vähemmän hyttysiä
4

2021 – Florida Keys, USA

  • Koealueella elää 73 000 ihmistä
  • Suunniteltu laajuus: 750 miljoonaa hyttystä
5
© Shutterstock

Kiistelty tutkimus antaa kuitenkin viitteitä siitä, että hyttyset voivat jäädä henkiin tuhoisista geeneistä huolimatta ja luoda uusia hybridikantoja.

Ympäristöjärjestöt kritisoivatkin siksi menetelmää, jolla he pelkäävät olevan ennalta arvaamattomia seurauksia ympäristölle.