Our website does not support Internet Explorer.

To get the best experience on our website and of our content, please use a more modern browser like Edge, Chrome, Safari or similar.

Mutanttihyttysarmeija hävittää oman lajinsa

Hyttyskannat voidaan pitää kurissa nurinkuriselta kuulostavalla taktiikalla eli vapauttamalla luontoon valtavia määriä hyttysiä.

Shutterstock

750 miljoonaa hyttystä aiotaan suunnitelman mukaan vapauttaa luontoon Floridassa Yhdysvaloissa hyttyskannan pitämiseksi kurissa. Vapautetut hyönteiset on nimittäin varustettu geeniaseella, joka voi estää koko hyttyskantaa lisääntymästä.

Toimenpiteellä viranomaiset aikovat pienentää hyttysten välittämien tautien, kuten zikavirusinfektion, denguekuumeen, chikungunyan ja keltakuumeen, esiintyvyyttä.

Mutanttihyttysiä käytetään kaksi vuotta kestävän geneettisen sodan aseena vuodesta 2021 alkaen.

Tappajageeniä kantavat hyttysentoukat voidaan erottaa tavallisista hyttysentoukista siten, että ne hohtavat, koska niiden perimää muokattaessa niihin on lisätty myös jäljitystä helpottava merkkiaine.

© Oxitec

Geenivirhe estää hyttysiä lisääntymästä

Lämpötilan ja meriveden korkeuden kohoaminen on luonut hyttysille uusia elinalueita, ja myös virustaudit ovat näin päässeet leviämään uusille alueille.

Tutkijat ovat tästä syystä kehittäneet muuntogeenisiä haittaeläimiä, jotka pitävät oman lajinsa kurissa vahingoittamatta muita eläimiä.

Oxfordin yliopistosta alkunsa saanut Oxitec-yritys jalostaa esimerkiksi Aedes aegypti -lajin hyttysiä. Lajin perimään lisätyn geenivirheen ansiosta hyttyskoiraat kuolevat melko nuorina, mutta ne ehtivät sitä ennen paritella ja levittää omaa tappavaa perimäänsä hyttyskantaan.

3 vaihetta – Näin geenivirhe tekee myyräntyötä:

1. Virheellinen geeni lisätään perimään

Hyttysen dna:han lisätään geeni (vihreä), joka saa solut tuottamaan tTAV-proteiinia (sininen). Lisäksi tTAV:n tuotanto vain kiihtyy.

Lasse Alexander Lund-Andersen / Shutterstock

2. Solut pysyvät kiireisinä

Proteiinin liikatuotanto johtaa siihen, että rna-molekyylit (punainen), jotka normaalisti auttaisivat soluissa syntymään muiden, elintärkeiden, geenien (liila) pohjalta muita proteiineja, ovat täysin työllistettyjä tTAV:n tuotannossa.

Lasse Alexander Lund-Andersen / Shutterstock

3. Hyttyset kuolevat

Koska elintärkeät geenit eivät pääse toimimaan, solu ei toimi oikein ja se kuolee. Kun riittävän monta solua kuolee, elimet lakkaavat toimimasta ja muutaman päivän päästä myös muuntogeeninen hyttynen kuolee. Hidas kuolema merkitsee sitä, että eläin ehtii siirtää itsetuhogeenin jälkeläisilleen.

Lasse Alexander Lund-Andersen / Shutterstock

Jälkeläisten kohdalla geenivirhe merkitsee sitä, että naarashyttyset – eli ne yksilöt, jotka imevät verta – kuolevat ennen koteloastetta. Muuntogeeniset koiraat – jotka imevät vain mettä eivätkä muodosta ihmisille vaaraa – elävät vain niin kauan, että ne ehtivät tuottaa uuden geenivirheisen sukupolven.

Lopputulos on, että hyttysten määrä vähenee ja tartuntariski pienenee.

Tappaa jopa 96 % hyttyskannasta

Muuntogeenisiä hyttysiä on vapautettu luontoon jo reilun kymmenen vuoden ajan vaihtelevin tuloksin. Tuoreissa Brasiliassa tehdyissä kokeissa vuonna 2019 hyttyskannasta kuoli jopa 96 prosenttia.

Luontoon on päästetty miljoonia hyttysiä

1 / 5
12345
© Shutterstock

Kiistelty tutkimus antaa kuitenkin viitteitä siitä, että hyttyset voivat jäädä henkiin tuhoisista geeneistä huolimatta ja luoda uusia hybridikantoja.

Ympäristöjärjestöt kritisoivatkin siksi menetelmää, jolla he pelkäävät olevan ennalta arvaamattomia seurauksia ympäristölle.

Lue myös:

Kuollut valas rannalla
Eläimet

Ihminen on hävittänyt 70 % eläimistä – 50 vuodessa

3 minuuttia
Eläimet

Alligaattorilla vahvimmat leuat

1 minuuttia
Hämähäkit

Äidinrakkaus kukoistaa

0 minuuttia

Kirjaudu sisään

Tarkista sähköpostiosoite
Salasana vaaditaan
Näytä Piilota

Oletko jo tilaaja? Oletko jo lehden tilaaja? Napsauta tästä

Uusi käyttäjä? Näin saat käyttöoikeuden!

Nollaa salasana

Syötä sähköpostiosoitteesi, niin saat ohjeet salasanasi nollaamiseksi.
Tarkista sähköpostiosoite

Tarkista sähköpostisi

Olemme lähettäneet sinulle sähköpostia osoitteeseen . Siinä on ohjeet, joiden avulla voit nollata salasanasi. Jos et ole saanut sähköpostia, tarkista, että se ei ole joutunut roskapostin joukkoon.

Anna uusi salasana.

Nyt sinun pitää antaa uusi salana. Salasanassa pitää olla vähintään 6 merkkiä. Kun olet luonut uuden sanasanan, sinua pyydetään kirjautumaan sisään palveluun.

Salasana vaaditaan
Näytä Piilota