Rethval

Millä eläimellä on isoimmat kivekset?

Suurilla hetulavalailla on luonnollisesti kookkaimmat kivekset. Millä lajilla on isoimmat kivekset suhteessa ruumiinpainoon?

Suurilla hetulavalailla on luonnollisesti kookkaimmat kivekset. Millä lajilla on isoimmat kivekset suhteessa ruumiinpainoon?

Shutterstock

Silovalasuroksen kivekset voivat painaa jopa yli 500 kiloa – kappale – ja sisältää 4,5 kiloa spermaa. Suhteellisesti kookkaimmat kivekset löytyvät kuitenkin eteläeurooppalaisen Platycleis affinis -lajin hepokattikoirailta.

Brittiläisen hyönteistutkijan Karim Vahedin johtamassa tutkimushankkeessa todettiin vuonna 2010, että P. affinis -lajilla aikuisten koiraiden kivesten osuus ruumiinpainosta voi olla jopa 13,8 prosenttia.

Platycleis affinis testikler

Platycleis affinis -hepokateilla on eläinkunnan isoimmat kivekset. Kuvassa ne on irrotettu ruumiista.

© Richard Richards/Royal Society/AFP/Ritzau Scanpix

Kun tieto mahtikiveksistä julkaistiin, Vahed totesi niiden ”melkeinpä täyttävän mahan alueen” enintään noin 2,5 sentin pituiseksi kasvavalla hepokatilla.

P. affinis -koiraat pääsevät parittelemaan keskimäärin 11 kertaa lisääntymiskauden aikana. Parittelutiheys on tutkijoiden mukaan suosinut koiraita, jotka kykenevät siittämään ahkerasti. Se selittää kivesten koon kasvun.

11 kiloa painaisivat miehen kivekset, jos ne olisivat suhteessa yhtä isot kuin Platycleis affinis -hepokattikoirailla.

Ennen kuin P. affinis valtasi kärkisijan, sitä piti hallussaan mahlakärpäslaji Drosophila bifurca, jolla kivesten osuus ruumiinpainosta on 10,6 prosenttia.

Mahlakärpäslaji, jonka ehkä tunnetuin sukulainen on banaanikärpänen, säilytti kuitenkin toisen hämmästyttävän ennätyksen. Sen 5,8-senttiset siittiöt ovat eläinkunnan pisimpiä. Ne ovat 20 kertaa niin pitkiä kuin hyönteinen itse ja rullalla parittelun aikana.

Nisäkkäistä parhaiten kivesten kokovertailussa pärjää 12 senttiä pitkä floridankorvayökkö. Yhdysvaltojen kaakkoisosissa elävällä lepakkolajilla kivesten osuus ruumiinpainosta on kahdeksan prosenttia.