Kontiainen maan alla

Mikä tekee kontiaisesta tehokaivajan?

Kontiainen tunnetaan yhtenä luonnon parhaista kaivajista. Millä tavalla se on sopeutunut elämään maan alla?

Kontiainen tunnetaan yhtenä luonnon parhaista kaivajista. Millä tavalla se on sopeutunut elämään maan alla?

Blickwinkel/Alamy/Imageselect

Kontiaisen anatomia sopii erinomaisesti maanalaisten käytävien kaivamiseen. Muodoltaan ohjusmainen laji pystyy tavallaan sukeltamaan maan läpi ikään kuin se kauhoisi paksussa nesteessä.

Lisäksi turkki on tiheä, pehmeä ja jokseenkin poimuton, ja se mukautuu hyvin eläimen liikkeisiin. Karvapeite ei aiheuta ylimääräistä kitkaa, eikä maa tunkeudu karvojen väliin.

Kaivamiseen kontiainen käyttää vahvoja eturaajojaan, joissa on lapiomaiset kynnet. Maan alla vallitsevassa pimeydessä laji suunnistaa tarkan hajuaistin ja jäykkien tuntokarvojen varassa.

Kontiainen eturaaja
© Wayne Hutchinson/Alamy/Imageselect

Eturaajat ovat lyhyet ja vahvat. Laaja kämmen ja lapiomaiset kynnet tekevät niistä tehokkaita kaivuvälineitä.

Kontiainen kuono tuntokarva
© Malcolm Schuyl/Alamy/Imageselect

Naaman jäykät tuntokarvat ja terävä hajuaisti auttavat kontiaista suunnistamaan ja löytämään ravintoa pimeissä tunneleissa.

Kontiainen näkee hyvin huonosti, ja sen pikkuriikkiset silmät erottavat juuri ja juuri pimeän ja valoisan sekä liikkeen.

Koska kontiainen ei turvaudu kaivaessaan näköaistiinsa, silmät ovat karvojen peitossa. Turkin antaman suojan ansiosta silmiin ei mene likaa, kun kontiainen liikkuu maan alla.