Loistavia meduusoja tummassa vedessä
© Shutterstock

Pistävät polttiaissolut

Mitä ovat polyyppieläinten ja meduusojen polttiaissolut? Voiko meduusan pistos olla vaarallinen ihmiselle?

Kaikilla polyyppieläimillä ja meduusoilla on polttiaissoluja, joiden sisällä on kapselimainen poltinrakko. Poltinrakko laukeaa nopeasti kosketuksesta ja sinkauttaa ulos väkäsillä varustetun siiman, joka kiertyy saaliin ympärille tai lävistää sen pinnan. Useimmiten siimasta syöksyy lisäksi lamauttavaa tai polttavaa myrkkyä. Polyyppieläimet ja meduusat käyttävät polttiaissoluja saalistamiseen, mutta ne ovat myös tehokas puolustuskeino. Polttiaissolun myrkyn voimakkuus vaihtelee lajin ja joskus jopa vuodenajan mukaan. Meressä uivien kannattaa karttaa myrkyllistä portugalinsotalaivaa, joka on meduusamaisten yksilöiden muodostama runkokunta. Portugalinsotalaivan kosketus on johtanut useisiin kuolemantapauksiin, sillä uhrin tuskat voivat olla niin kovat, että hän pyörtyy ja hukkuu. Kaikkein myrkyllisin meduusa on kuitenkin Australian rannikkovesillä elävä ampiaismeduusa, joka on itse asiassa aiheuttanut ihmisille enemmän vammoja kuin tunnetumpi portugalinsotalaiva. Ampiaismeduusan polttiaissolujen myrkky on niin vaarallista, että parhaimmassakin tapauksessa uhri saa sietää kovia tuskia monta päivää ja saa muistoksi pahannäköiset arvet. Pahimmassa tapauksessa kohtaaminen on kuolettava.