Merenpohjasta löytyi historian suurin kalayhdyskunta

Antarktiksen alueelta on löydetty kaikkien aikojen suurin tunnettu pesivien kalojen yhdyskunta: kaksi kertaa Pariisin laajuiselle alueelle on kerääntynyt 60 miljoonaa kalaa.

Antarktiksen alueelta on löydetty kaikkien aikojen suurin tunnettu pesivien kalojen yhdyskunta: kaksi kertaa Pariisin laajuiselle alueelle on kerääntynyt 60 miljoonaa kalaa.

Alfred Wegener Institute / PS124 AWI OFOBS Team

Saksalainen jäänmurtaja RV Polarstern oli purjehtinut Antarktiksen alueelle eteläiselle Weddellinmerelle, koska meribiologit halusivat tutkia merenpohjan ilmiötä, jonka vuoksi alueen vesi on 2 astetta ympäristöä lämpimämpää.

Kun tutkijat upottivat tonnien painoisen vedenalaiskameran puolen kilometrin syvyyteen merenpohjaan, he löysivät jotain aivan muuta kuin mitä he olivat etsineet: ennätyssuuren pesivien kalojen yhdyskunnan, jossa oli jopa 60 miljoonaa kalanpesää.

Pesät kuuluivat Neopagetopsis ionah -jääkaloille Lajille ei sinänsä ole epätavallista, että pesät perustetaan lähelle toisiaan.

Tähänastinen ennätys on kuitenkin ollut vain noin 60 pesää yhdessä paikassa, ja se rikkoutui kirkkaasti, sillä uusi löytö käsitti 60 miljoonaa pesää.

Polarstern, jääkala, antarktis

RV Polarstern -jäänmurtaja Weddellinmerellä.

© Alfred Wegener Institute / Tim Kalvelage

Kaksi kertaa Pariisin kokoinen pesimäalue

Weddellinmeren kalayhdyskunta ulottuu 240 neliökilometrin laajuudelle, ja pesiä siellä on noin 25 senttimetrin välein. Alueen koko vastaa kaksi kertaa Pariisin laajuutta.

Jääkalan pesien halkaisija on noin 75 senttimetriä, ja kussakin pesässä on jopa 2 100 munaa. Suurinta osaa pesistä suojelee yksi täysikasvuinen jääkala, joka pysyttelee sen yläpuolella.

Kyseessä ei ole siten vain suurin pesivien jääkalojen yhdyskunta vaan myös kaikkien aikojen suurin tieteen tuntema pesivien kalojen yhdyskunta.

Yhdyskunta voi aiheuttaa lämpötilannousun

Tutkijat olettavat, että merenpohjan ilmiö, jota he alun perin olivat tutkimassa, voi johtua valtavasta pesivien kalojen keskittymästä.

Alkuperäinen tutkimuskohde oli kumpuamiseksi kutsuttu ilmiö, ja sitä esiintyy, kun tiheää ravinteikasta pohjavettä nousee pintaan.

Tämä johtaa luonnostaan lämpötilan kohoamiseen pohjan tuntumassa ja eläinplanktonin määrän lisääntymiseen pinnalla, minne vastakuoriutuneet kalanpoikaset nousevat syömään ja kasvamaan ennen kuin ne palaavat takaisin puolen kilometrin syvyyteen.

Meribiologit osasivat siten odottaa pohjassa olevan kalanpesiä, mutta valtava määrä oli heille yllätys.

jääkala, antarktis, Polarstern

Yhdyskunta käsittää 60 miljoonaa kalanpesää, joissa kussakin on jopa 2 100 munaa.

© Alfred Wegener Institute / PS124 AWI OFOBS Team

Kamerat seuraavat kuoriutumista

Alueella on niin paljon kaloja ja kalanmunia, että lajin muodostaman biomassan suuruudeksi arvioidaan yli 60 000 tonnia. Yhdyskunta kuuluu ainutlaatuiseen ekosysteemiin ja palvelee todennäköisesti weddellinhylkeen ravintona.

Tutkijat pitävät historiallista löytöä yhtenä perusteena eteläisten merialueiden rauhoittamiselle. He jättivät yhdyskuntaan kaksi kameraa, jotta lajin käyttäytymisestä saadaan lisää tietoa. Samalla päästään näkemään, mitä tapahtuu, kun munat kuoriutuvat.