Tutkijat paljastavat: Valkohain ruokavalio yllättää

Merten kuninkaan saalistustavat eroavat täysin siitä, mitä aiemmin on luultu. Tämä päätelmä on peräisin uudesta tutkimuksesta, jossa australialaistutkijat analysoivat valkohaiden mahan sisältöä ja havaitsivat, että mielikuvat pinnan alla vaanivasta tappajahaista vedestä pilkistävine selkäevineen ovat kaukana todellisuudesta.

Merten kuninkaan saalistustavat eroavat täysin siitä, mitä aiemmin on luultu. Tämä päätelmä on peräisin uudesta tutkimuksesta, jossa australialaistutkijat analysoivat valkohaiden mahan sisältöä ja havaitsivat, että mielikuvat pinnan alla vaanivasta tappajahaista vedestä pilkistävine selkäevineen ovat kaukana todellisuudesta.

Shutterstock

Hain selkäevä, joka lähestyy siksakkia rantaa, säikyttäisi varmasti useimmat järjiltään.

Kauhistuttava mielikuva ei kuitenkaan pidä lainkaan paikkaansa. Näin todetaan uudessa tutkimuksessa, jossa Sydneyn yliopiston tutkijat selvittivät 40 nuoren valkohaiyksilön mahan sisältöä.

Yksityiskohtainen analyysi paljasti uuden, yllättävän tosiseikan: valkohai etsii aiempaa paljon luultua enemmän ravintoa merenpohjasta:

“Stereotyyppinen kuvitelma evästä, joka pilkistää esiin merenpinnalla ja kertoo valkohain olevan saalistamassa, on luultavsti melko epätarkka”, toteaa tutkimusta johtanut Richard Grainger Sydneyn yliopistosta lehdistötiedotteessa.

40 tutkitun nuoren valkohaiyksilön mahalaukun sisällöstä iso osa oli peräisin meren pohjasta tai sen läheisyydestä. Kuvassa tutkimusta johtanut Richard Grainger työn touhussa.

© University of Sydney

Merten peto piilottelee pohjassa

Tutkijat analysoivat 40 nuoren Carcharodon carchariaksen eli valkohaiyksilön sulattamia aterioita.

Haiden mahalaukun sisällöstä oli keskimäärin

  • 32 prosenttia kalaa, kuten arripeja, meren keskikerrostumista.
  • 17,4 prosenttia kalaa, kuten taivaantähystäjiä, merenpohjasta.
  • 14,9 prosenttia rauskuja, jotka myös elävät merenpohjan tuntumassa.
  • 5 prosenttia niin sanottuja riuttakaloja.

Loput mahan sisällöstä oli mustekaloja, muita hailajeja ja tunnistamattomia kalalajeja. Tutkimuksen tekijöiden mukaan tuloksista on pääteltävissä, että valkohai oleskelee suuren osan ajastaan saalistamalla merenpohjan lähellä - vielä suuremman osan kuin aiemmin on oletettu.

Lisäksi analyysi paljasti sen, että isoimmat haiyksilöt ovat taipuvaisempia syömään keskimääräistä enemmän rasvaa ehkä kerätäkseen energiaa pitkille uintimatkoille.

KATSO KUVAT: Sukeltajat törmäsivät valkohaijättiin

Yksi maailman suurimmista valkohaiyksilöistä ilmaantui vuoden 2018 alussa yllätten syvyyksistä pintaan Havaijin lähistöllä ja vietti päivän pulikoiden snorklaajien kanssa.

Katso upeat kuvat kuusi metriä pitkästä ja 2,5 tonnia painavasta Haole Girl -valkohaista Oahusaaren edustalla.

Merten kuningas vaatii suojelua

Australian itärannikolla elävien valkohaiden mahalaukun sisältöä ei ole aiemmin selvitetty näin tarkkaan.

Ja vaikka tutkijat painottavat sitä, että tarvitaan lisää tutkimuksia näiden tonnien painoisten rustokalojen käyttäytymisestä, he uskovat, että nyt tehty havainto on tärkeä askel kohti niiden ymmärtämistä ja suojelemista.

"Ymmärtämällä arvoituksellisen pedon käyttäytymismalleja ja ravinnonhankintaa voimme ymmärtää paremmin myös sitä, miten voidaan välttää ihmisen ja valkohain yhteentörmäyksiä ja suojella sitä", tutkimuksen johtaja Richard Grainger sanoo.