Koiraat taistelevat naaraiden suosiosta

Luonnossa koiraat ovat toistensa kilpailijoita. Ne taistelevat reviireistä, arvojärjestyksestä ja etenkin naaraista. Ja kilpailua käydään monenlaisin keinoin. Jotkin lajit häätävät kilpailijansa sarvillaan tai kynsillään, kun taas toiset tanssivat kilpakosijaansa taitavammin tai rakentavat hienomman pesän.

Luonnossa koiraat ovat toistensa kilpailijoita. Ne taistelevat reviireistä, arvojärjestyksestä ja etenkin naaraista. Ja kilpailua käydään monenlaisin keinoin. Jotkin lajit häätävät kilpailijansa sarvillaan tai kynsillään, kun taas toiset tanssivat kilpakosijaansa taitavammin tai rakentavat hienomman pesän.

Joseph Van Os/Getty

Useimmat eläimet joutuvat päivittäin taistelemaan löytääkseen ruokaa, suojautuakseen pedoilta ja päästäkseen lisääntymään. Siksi eläimen on tärkeää löytää hyvä reviiri, jolla on paljon ravintoa, joka on suojassa vihollisilta ja jolle on helppo houkutella parittelukumppaneita. Gepardiuros vahtii reviiriään koko vuoden. Se ilmoittaa muille uroksille virtsassa olevilla hajuaineilla, että niiden on pysyttävä poissa.

Monen lintulajin koiras puolustaa omaa aluettaan vain pesimisaikaan. Sen värikkään höyhenpuvun ja laulun tarkoitus on houkutella naaraita mutta myös karkottaa muut koiraat sen omalta reviiriltä. Eri lajien koiraille on kehittynyt monenlaisia erityispiirteitä, kuten sarvia, näyttäviä kuvioita ja värikkäitä höyheniä, tai niistä on tullut hyvin suurikokoisia ja aggressiivisia. Näiden piirteiden tarkoitus on tehdä vaikutus naaraisiin ja varmistaa mahdollisuus lisääntymiseen.

Koiraiden välillä voi esiintyä todellisia taisteluja, joissa vahvin voittaa, mutta naaraiden suosiosta voidaan kilpailla myös hienostuneemmin keinoin. Esimerkiksi paratiisilintukoiraat keksivät eriskummallisia tansseja kumppanin valloittamiseksi.

Tanssiin kuuluu pyrstön heiluttelua, sivuloikkia ja muita akrobaattisia liikkeitä metsässä sijaitsevalla pienellä näyttämöllä, jolta koiras on siivonnut pois oksat ja lehdet. Piikkikaloihin kuuluvan kolmipiikin koiras puolestaan kosiskelee naarasta rakentamalla sille merenpohjaan hienon pesän munimista varten. Koiras pääsee parittelemaan vain, jos pesä on naaraan mielestä riittävän taidokkaasti rakennettu.

Vaikka koiraiden väliset taistelut voivat näyttää rajuilta, niissä syntyy harvoin vakavia vaurioita. Useimmiten ne ovat luonteeltaan rituaalisia, ja voittajan ratkaisevat erilaiset käyttäytymismallit ja lyhyt voimainkoetus. Todellisen taistelun puhjetessa heikompi yleensä vetäytyy ennen kuin taistelu etenee liian pitkälle, sillä on tärkeää, että häviäjäkin ehtii toipua seuraavaan taisteluun.