Tikka puussa

Näin tikka välttää aivotärähdyksen

Kun tikka hakkaa jopa 20 kertaa sekunnissa, sen kalloon kohdistuu voima, joka on noin 1 400 g. 🔨

Kun tikka hakkaa jopa 20 kertaa sekunnissa, sen kalloon kohdistuu voima, joka on noin 1 400 g. 🔨

Shutterstock

Kun tikka rummuttaa, ympäristöön leviää pärinä, joka muistuttaa monien mielestä myös ampuma-aseen pauketta. Tikat käyttävät nokkaansa sekä ravinnon hankkimiseen että viestimiseen.

Vuosikymmeniä on yritetty selvittää, miksi tikat eivät kärsi jatkuvasti aivotärähdyksistä. Pitkään vallalla olleen käsityksen mukaan tikoilla on päässään silmien alapuolella iskunvaimentimena toimiva tyyny, joka imee itseensä kovimmat törmäysvoimat.

Tuore tutkimus osoittaa kuitenkin, että tikat välttyvät vammoilta pienten aivojensa ja vahvan kallonsa ansiosta. Kun tikka hakkaa nokallaan puuta, se iskee kaulallaan ja päällään kuin vasaralla.

Hidastettuna esitetyssä videossa ei näy iskunvaimennusta

Saadakseen selville, kuinka tikan kallon oletettu iskunvaimennin toimii, tutkijat videoivat kolmea lintua ja esittivät videot hidastettuina.

Aiempien tutkimusten mukaan törmäysvoimia itseensä imevä tyyny sijaitsee nokan juuressa heti silmien alapuolella. Tässä osassa kallon luut eivät ole yhtä kovia kuin muualla tikan päässä.

Spætte

Palokärjen kallo. Vihreässä osassa luut ovat pehmeämpiä kuin muualla kallossa, ja aiemmin on esitetty, että kyseinen alue toimii linnun aivojen iskunvaimentimena.

© Van Wassenbergh, et. al./Current Biology

Jos tyynyteoria pitää paikkansa, silmiin – samoin kuin aivoihin – kohdistuvan paineen pitäisi olla pienempi, koska ne sijaitsevat vaimentavan alueen takana.

Belgialais-ranskalais-kanadalainen tutkimusryhmä otti avuksi videot määrittäessään, kuinka nopeasti lintujen silmät asettuivat aloilleen iskun jälkeen. Tutkijat vertasivat aikaa nokan liikkeen hidastumiseen.

Merkittävää eroa ei tullut esiin. Niinpä oletus tikkojen pään iskuja vaimentavasta tyynystä on hataralla pohjalla.

Tikka hakkaa jopa 20 kertaa sekunnissa, ja sen kalloon kohdistuu voima, joka on noin 1 400 g. Kun ihmisen päähän kohdistuu voima, joka on noin 90–100 g, seurauksena on usein aivotärähdys.

Tuore tutkimus vihjaa, että tikan pää kestää rummutuksen aiheuttamaa rasitusta ennen kaikkea kovan kallon ja pienten aivojen ansiosta.

Hakatessaan tikka liikuttaa päätään ikään kuin se olisi yksi työkalu. Kaikki osat nokkaa myöten liikkuvat suunnilleen samalla nopeudella.

Tikka käyttää päätään vasarana

"Pää toimii yksinkertaisesti järeänä ja jäykkänä vasarana, kun tikka hakkaa", selittää Antwerpenin yliopiston biomekaniikan professori Sam Van Wassenbergh, joka johti uutta tutkimusta.

Linnut eivät käytännössä ime itseensä törmäysvoimia, jotka syntyvät, kun nokka iskeytyy puuhun. Suurin osa niistä absorboituu puuhun. Tämä tarkoittaa myös sitä, että tikka vasaroi tehokkaasti.

"Jos isku absorboituisi enimmäkseen nokkaan, lintu paran pitäisi hakata vielä kovempaa", totesi Van Wassenbergh julkistaessaan tutkimustulokset.

Tikan kallon kovuus ja aivojen pieni koko mahdollistavat voimakkaan hakkaamisen ilman ikäviä seurauksia. Rakenteen toimivuus selittää myös sen, miksi tikkalajit eivät ole kasvaneet kovinkaan suuriksi.

Kookkaampina tikat voisivat luultavasti hakata suuremmalla voimalla, tehdä isompia koloja ja löytää enemmän ravintoa. Jos niillä olisi myös suuremmat aivot, riski, että ne vahingoittuisivat, kasvaisi melko varmasti.