Lintuja korkealla taivaalla
© Shutterstock

Ilmakehän rakenne määrää lintujen lentokorkeuden ylärajan

Ymmärrettävistä syistä linnut eivät voi lentää avaruuteen. Miten korkealla ne selviytyvät?

Vuonna 1973 matkustajalentokone törmäsi Afrikassa Norsunluurannikon yläpuolella lintuun. Laskeutumisen jälkeen moottori tutkittiin ja siitä löydettiin viisi linnunsulkaa, jotka kuuluivat Afrikassa melko yleiselle suomukorppikotkalle. Erikoista lentokoneen ja linnun törmäyksessä oli korkeus, jossa se tapahtui: hieman yli 12 kilometrissä. Tätä korkeammalla linnuista ei ole tehty yhtään varmaa havaintoa. 12 kilometrin korkeudessa ilma on jo niin ohutta, että lintujen on vaikeaa tulla siellä toimeen, koska lentäminen kuluttaa paljon sekä energiaa että happea. Suomukorppikotka, joka on erittäin taitava liitäjä, lienee päätynyt 12 kilometriin ilmakehän nousuvirtausten mukana. Myös Mount Everestin huipulla 8850 metrin korkeudessa on havaittu useita lintulajeja.