Mount Everest iltapäivällä
© Shutterstock

Korkean tason nisäkkäitä

Olen lukenut, että hämähäkkejä on tavattu kilometrien korkeudella ilmakehässä, mutta miten korkealla nisäkkäät voivat elää?

Hämähäkit voivat todellakin päätyä seittiensä avulla tuulen mukana hyvinkin korkealle. Myös lintuja on nähty lentävän jopa Mount Everestin huipun yläpuolella. Nisäkkäät eivät yllä aivan hyönteisten ja lintujen tasolle. Tiettävästi korkeimmalla esiintyvä nisäkäs on suurikorvapika, jota tavataan Himajalan vuoristossa yli 6000 metrin korkeudessa. Pikat eli piiskujänikset ovat jyrsijöitä, joita esiintyy sekä vuoristoissa että aromailla. Himalajan talvesta ne selviytyvät tuuhean turkkinsa ansiosta. Hyvä kakkonen on villijakki, joka sekin voi kiipeillä yli 6000 metrin korkeudessa. Myös sillä on runsas karvoitus suojana kylmää vastaan. Korkealla elävien lajien suurin haaste on ilman happipitoisuus, joka on pienempi kuin alangoilla. Siksi ylänköjen nisäkkäillä on kokoonsa nähden suuri sydän, ja niiden veressä on enemmän happea kuljettavia punasoluja. Yleensä niillä on myös varsin laajat keuhkot.